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En Vivo 2013

El festival En Vivo 2013 desvela parte de su cartel (The Offspring, The Toy Dolls…) y tendrá lugar en Madrid, Barcelona y Bilbao

Y tal como había pasado con el Sonisphere de este año, que se celebrará en dos ciudades consecutivamente a costa de reducir las jornadas a un día, el En Vivo 2013 tendrá lugar en tres emplazamientos que compartirán cartel durante tres días: 29, 30 y 31 de agosto, justo a final de veranito, y siendo dos días en cada edición. Las ciudades escogidas, como no podría ser de otra manera desgraciadamente, serán Madrid (en Rivas Vaciamadrid), Barcelona y Bilbao respectivamente, y tras expandir su territorio aunque reduciendo drásticamente el programa veremos a grandes conocidos en el cartel. Para empezar, veremos a The Offspring y The Toy Dolls. También a Shikari Sound System, el alter-ego de Enter Shikari para hacer remezclas de sus canciones y otros clásicos, y Gallows, recientemente sin su guitarra Steph Carter. Desde España llegará un buen elenco de bandas de alto nivel, como Berri Txarrak, El Drogas, S.A. y muchos más. Ésta es la lista completa.

En Vivo 2013

The Offspring
The Toy Dolls
El Drogas
Shikari Sound System
Berri Txarrak
Rulo Y La Contrabanda
Fermin Muguruza Kontrakantxa
Gallows
Mägo De Oz
Celtas Cortos
Soziedad Alkoholika
Banda Bassotti
Reincidentes
Boikot
Riot Propaganda
Canteca De Macao
Bongo Botrako
Lendakaris Muertos
Obrint Pas
Los Zigarros
Porco Bravo
Vendetta

Las entradas están a 29 euros como precio “anti-crisis” y no nos vamos a quejar de que haya más festivales, pero hay bastante gente alzando la voz en contra de esta idea de repartirse en ciudades con abonos sólo ligeramente más baratos y no un festival de varios días. Muchos lo califican de “destrozar los festivales”. ¿Cómo lo veis vosotros, gente? ¡Salud y directos!

Vía: Página oficial
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Splinter

Especial The Offspring: Reiniciando (“Splinter”) y forzando la máquina (“Rise And Fall, Rage And Grace”)

¿Os han gustado los especiales anteriores? Rocket Baby Doll nos hablaba de sus orígenes y James Ulrich de la llegada al éxito con Smash. Tras el repaso de Americana, vamos con la última época del grupo.

Splinter

Después de dos años girando con Conspiracy Of One los chicos vuelven a concentrarse en componer nuevos temas para su próximo disco. La tarea no es fácil; vienen de lanzar sus dos mayores éxitos como banda, de girar por todo el mundo, de llegar a lo más alto como grupo y, además, se dejan a un viejo compañero por el camino: el batería Ron Welty, que llevaba militando en sus filas desde 1987, abandona la banda. Por aquel momento no se aventuraron aún a buscar un batería suplente para el grupo, así que para la grabación contaron con el músico Josh Freese y aplazaron la decisión para más adelante.

Splinter

A modo de broma, el grupo anunció que el nombre del nuevo álbum iba a ser Chinese Democrazy (You Snooze, You Lose), como el ya por aquel entonces ridículamente aplazado disco de los Guns ‘N Roses y aunque Axl Rose estaba totalmente dispuesto a emprender acciones legales contra ellos la cosa quedó en una anécdota. Finalmente se decidieron por el título Splinter, que viene de la letra de la tercera canción del disco, The Long Way Home. El disco vuelve a mostrarnos a unos Offspring llenos de energía, de ganas de dar caña y con sus matices de siempre. El disco es predecible, pero no por ello peor que sus antiguos compañeros: tenemos las canciones cañeras, tenemos las canciones acústicas y de inspiración surfera y veraniega y, por supuesto, tenemos las canciones fiesteras al más puro estilo Pretty Fly. En esta ocasión la canción que se lleva esta etiqueta es Hit That, primer single que la banda lanzó del disco. Con un bajo bailongo y un teclado al más puro estilo Bloodhoung Gang, Offspring se presentaban así de nuevo a su público sediento de nuevos temas.

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A estas alturas todos sabemos ya de la capacidad que tienen estos chicos para pegarnos estos sustillos con los aperitivos. Cuando esta canción vio la luz en su día no fueron ni uno ni dos los fans que se preocuparon por el sonido que el disco podría tener, que parecía todavía más comercial y accesible que nada de lo que hubiesen hecho desde que habían alcanzado al gran público. Como siempre pasa, el grupo se guardaba lo mejor para los fans pacientes que se molestasen en escuchar el disco completo. A excepción de este tema y un par de diserciones alcohólico-festivas más (Spare Me The Details y Worst Hangover Ever), el disco es una verdadera descarga de los Offspring más cañeros y menos dispiuestos a dar tregua. Con un sonido bien producido, bien empastado y con pegada, Offspring deja ver su lado más heavy en temas como Lightning Rod, Never Gonna Find Me, The Noose o (Can’t Get My) Head Around You. El disco cierra con otros dos jugueteos: When You’re In Prison, una especie de vodevil de cine mudo que juega con el concepto de “agacharse a por el jabón” y Da Hui, una descarga de punk surfero y de lo más gamberro.

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Si bien musicalmente es un trabajo más que decente, es cierto que no gozó del mismo éxito que sus discos anteriores. Solamente Hit That y Head Around You vieron la luz como single (y Spare Me The Details, pero solamente en Nueva Zelanda) y la crítica, aunque complacida, no parecía demasiado entusiasmada con esta nueva entrega en la que ven un poco más de lo mismo. Es lógico que el disco no lo petase como lo hicieron sus predecesores, todos los grupos tienen sus altibajos de público y popularidad, pero solamente el hecho de mantener la calidad musical y de no caer en colecciones de malas canciones o de sonidos ajenos que nos resultasen extraños, el hecho de conservar su inspiración y su energía ya es un gran mérito.

Offspring Warped 2005

Los años no pasan en balde para nadie, ni para los reyes del punkeo puberdestroyer

Tras este disco la banda se tomó su primer gran descanso como grupo. A modo de “hasta luego” la banda se presentó en el Warped Tour del año 2005 y después se retiró casi tres años hasta la aparición de nuevo material. La banda ya contaba con nuevo batería oficial, Atom Willard, que durante el merecido descanso del resto de sus compañeros se unió a Angels & Airwaves, el proyecto pop interestelar de Tom Delonge. Antes publicarían su único grandes éxitos hasta el momento, titulado ingeniosamente Greatest Hits, en el cual sólo incluirían canciones de Smash en adelante y estrenarían dos canciones: un temazo digno de su mejor época “americana” llamado Can’t Repeat y una versión de The Police como pista oculta, Next to You.

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Rise And Fall, Rage And Grace

En noviembre de 2006 los chicos vuelven al estudio para ponerse manos a la obra con su nuevo disco, esta vez bajo las supervisoras manos de Bob Rock a la producción. De nuevo andaban a vueltas con los baterías; Willard se convirtió en un habitual en Angels & Airwaves y Offspring tuvo que buscar de nuevo otro miembro que se hiciera con las baquetas. Para la grabación del disco de nuevo recurrieron a Feese y, más tarde, pasó a ser miembro del grupo Pete Parada, batería de Saves The Day. Antes de ver la luz el disco fueron dos los singles que el grupo ofreció como aperitivo para su público: Hammerhead, que podría descargarse desde su página web y You’re Gonna Go Far, Kid, que a día de hoy sigue siendo quizá el single más exitoso de toda su carrera.

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Rise And Fall, Rage And Grace representa el mayor lapso de tiempo entre discos que The Offspring se había tomado hasta la fecha. Desde que se anunció la grabación del disco hasta que este fue una realidad la espera se hizo casi interminable para los fans, que durante dos años no hacían más que escuchar cosas sobre un nuevo disco que no llegaban a ver nunca en sus manos. La gran expectación tras la espera sumada a la colaboración con Bob Rock hacía presagiar unos resultados cuanto menos interesantes. Los dos singles de adelanto eran ya más que conocidos por el público, ya solamente quedaba saber qué escondía el resto del largo. Por fin, en abril de 2008, el disco vio la luz (junto a las más que interesantes reediciones de Smash e Ignition)

Rise And Fall, Rage And Grace

El disco abre haciendo los deberes, dando lo que de él se esperaba desde hacía tanto tiempo. Half-Truism abre de forma inusual pero acaba estallando con la energía que Offspring suele imprimir en sus temas, con estrofas frenéticas y estribillos algo más en el terreno del medio tiempo. Le sigue Trust In You, un auténtico trallazo que sigue al pie de la letra sus esquemas y se disfruta de pies a cabeza. más tarde vienen los singles que ya conocíamos y, a partir de ahí, los chicos juegan al despiste, a la balada, a la canción lenta como nunca se la habíamos escuchado. Teclados, arpegios, voces más graves y pausadas… se nos hacen mayores de golpe y porrazo. Y es algo que podemos notar en el tono general del disco y lo que quizá fue más criticado en su día. A Lot Like Me juega con unas atmósferas y unos arreglos casi más propios de los últimos Linkin Park, tiene un sonido bastante ajeno a todo lo que Offspring nos había mostrado hasta ahora, una épica y un fondo totalmente marcianos a su repertorio. Kristy, Are you Doing Okay? es una balada acústica que bien podríamos decir que es su Wake Me Up When September Ends si no fuese porque se queda a medio gas cuando se trata de resolver los estribillos (aunque ambas canciones tienen una estructuta tan similar que asusta). En general, la banda se va por nuevos derroteros no solamente musicales o estilísticos, si no también líricos. Las letras se llenan de otras sensibilidades que afectan directamente a la música dando resultados ciertamente desiguales, quizá incluso fuera de lugar o demasiado extraños en ocasiones.

Dexter Bob

Dexter y su nuevo pelazo. ¡Sal de ese cuerpo Bob Rock!

El cambio de sonido y de dirección es más que brusco en algunos temas. La madurez tenía que dejarse ver en alguna ocasión, pero quizá en esta se dejó actitud, fuerza y presencia por el camino. Es un hecho curioso como muchos grupos acuden al afamado productor cuando se encuentran en plena crisis de madurez y el resultado acaba siendo en muchas ocasiones parecido. A pesar de todo ello, el disco tuvo una buena acogida en ventas, mucho mejor que la que tuvo Splinter en su día. Dejando a un lado la pérdida de garra y fuerza en su sonido que muchos vieron en este nuevo trabajo no fueron pocos los que alabaron sus letras, que fueron consideradas como una demostración de que en este terreno podían ofrecer más de lo que habían dado nunca. Holland salió a defender el disco cuando este fue criticado por ser “muy poco punk” alegando que ellos “hacen canciones para que lleguen a la gente, sin importar si son cool o no”. Con este nuevo paso hacia adelante a un mundo quizá más adulto el grupo es consciente de que igual que perdió fuerza en un sector de público que siempre habían tenido ahí, hambriento de punk hamburguesero, gamberro y cachondo (que también se llevó su parte en este disco) se ganaron a otro que precisamente no les había prestado nunca demasiada atención por considerar su música demasiado adolescente.

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La gira de promoción del disco dio comienzo con un cambio más en la banda. El bajista Greg K se hizo a un lado durante el tour promocional debido al nacimiento de su hijo y le reemplazó a las cuatro cuerdas Scott Shiflett, bajista de la mítica formación de pop-punk Face To Face (unos de los padres fundadores de la escena). Promocionaron el disco por todos los rincones del mundo que hizo parada durante tres semanas en Japón y les llevó a participar en el KROQ Almost Acoustic Christmas tras el cual se tomaron un descanso de un par de meses no sin antes prometer una pronta gira por Estados Unidos. De nuevo el grupo había cumplido: el nuevo disco funcionaba, ofrecía cosas nuevas, expandía su sonido y los mantenía en el sitio que ya se habían ganado de sobra. Los años no pasan en balde para nadie, pero a estos muchachos de voz aguda y ritmo frenético aún les quedaba (y, ojo, les queda) mucha tralla por dar. Solo había que esperar otros casi eternos cuatro años para que Offspring volviese a encerrarse a grabar y nos despachase el que es su último trabajo, Days Go By. Como regalo mientras esperábamos, Happy Hour! llegaba como recopilatorio exclusivo de Japón con canciones en directo (el único álbum con canciones suyas en directo), muchas versiones de grupos y hasta remixes, perfecto para los fans más fervientes del grupo.

Y tras todos estos especiales, dentro de poco tendremos nuestra crítica del nuevo trabajo del grupo.

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Americana

Especial The Offspring: Todos quieren acariciar a la camada (“Americana” y “Conspiracy Of One”)

¿Os han gustado los dos especiales anteriores? Rocket Baby Doll nos hablaba de sus orígenes y James Ulrich de la llegada al éxito con Smash. Ahora seguimos dando un repaso a la vida de esta banda. Turno de Americana.

Americana (1998)

En 1998, Offspring entran al estudio de nuevo con el productor Dave Jerden para comenzar a grabar el que sería su quinto disco de estudio. Venían de no cosechar el éxito de ventas esperado con su anterior trabajo, pero con ganas de demostrar que todavía tenían mucho que decir. Con Americana comienza su etapa más pulida en cuanto a sonido, más accesible aunque sin perder su fuerza y su actitud anterior.

Americana

El querubín de la portada es feliz porque todavía no sabe lo que le pasa en la contraportada.

El primer single en ver la luz del disco ya da una idea de por donde van los tiros. Pretty Fly (For A White Guy) es una canción divertida, casi bailable, con toques de hip hop y de sonidos a los que nunca se habían acercado como los ritmos latinos con los que comienza la canción. Fue sin duda su gran salto al mainstream, muy pocos pueden negar que esta desvergonzada canción y su videoclip gamberro fueron su primera exposición al grupo y a su sonido. El siguiente sencillo del disco, Why Don’t You Get A Job, gozó de la misma popularidad, llegándose a colocar ambos en el Top 10 de Estados Unidos, Alemania y Reino Unido. La presentación de este nuevo trabajo los tuvo de gira sin parar, apareciendo en grandes festivales como el célebre Woodstock del año 99. La época dorada de la camada había llegado por fin.

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Aunque en esencia, en términos de composición y de estructuras, el disco supone más una madurez de su estilo ya trabajado en sus cuatro discos anteriores que un nuevo aporte, ya se empiezan a perfilar nuevos sonidos y tendencias que estarán muy presentes en futuros trabajos de la banda: el gusto por las guitarras acústicas, el sabor latino de algunos temas y la nueva capacidad de añadir grandes dosis de sentido del humor a sus composiciones, sin abandonar el compromiso, la crítica social y la preocupación por la juventud y su futuro. Hay sitio también para jugueteos como el de Feelings, una versión del clásico de Morris Albert que sustituye sus melosas referencias al amor por otras tantas contundentes referencias al odio más visceral. A esta le sigue otro pelotazo, She’s Got Issues, una canción que repasa los traumas y taras de la que parece una recién adquirida novia de la que Dexter está deseando librarse. Tal desafortunado papel le tocó interpretar a la mismísima Zooey Deschanel en el videoclip de la canción (que además es una de sus primeras apariciones en pantalla) que no tiene ningún desperdicio. Cierra el disco la larguísima, épica y llena de aires egipcios Pay The Man que deja paso al bonus track: una versión mariachi de Pretty Fly, una especie de cierre que parece decir “este no es otro disco de punk-pop”, por si no había quedado claro en el resto del disco.

Offspring Woodstock 1999

Dexter dejándose la salud y las defensas en la fiesta del barro.

Los chicos están que se salen. Los singles extraídos de Americana son todo un éxito y se convierten automáticamente en clásicos del grupo (excepto She’s Got Issues, que pasa más desapercibido) incluso hacen sus pinitos en el mundo del cine al aparecer interpretándose a sí mismos en la película Idle Hands de Rodman Flender (en la que aparecen también otros compañeros de escena como Rancid, Unwritten Law y blink-182) interpretando una versión del clásico de los Ramones I Wanna Be Sedated (que un par de años después se incluiría en el tributo a la banda We Are A Happy Family). A la vez que demuestran que tienen algo más que ofrecer que el resto de sus contemporáneos se ganan un sitio ya irreemplazable en sus corazones y en su escena.

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CONSPIRACY OF ONE (2000)

Dos años después de este apabullante éxito los chicos vuelven al estudio para darle forma a su sexto álbum de estudio. Durante esta época empieza a revolotear por las conciencias de músicos, productores, fans, críticos y consumidores el “problema” de la piratería. Es la era Napster, la época dorada del compartir archivos que se ve truncada casi desde su comienzo. Offspring, lejos de sembrar la polémica o de mostrarse preocupados por este giro que empezaba a dar la industria y el consumo de música tuvieron en mente desde el principio hacer lo que muchos deberían haber pensado: poner ellos mismos a disposición de sus fans su música de forma gratuita. Y con esa idea nació el lanzamiento de Conspiracy Of One, disco que la banda pretendía colgar íntegro en su web para disfrute y descarga gratuito de sus fans. Por desgracia su discográfica no estubva tan deacuerdo y les amenazó incluso con querellas por derechos de autor y puesta a disposición si llevaban a cabo este método de lanzamiento. El grupo tuvo que conformarse con poner a disposición del público mediante esta vía solamente algún pequeño adelanto de lo que serían sus nuevas canciones. Es un gol a medias, pero la intención es lo que cuenta. Además, se convirtieron en unos grandes activistas  por la causa de los archivos compartidos, llegando incluso a donar dinero a Napster y su creador, Shawn Fanning.

Offspring Crowdsurf

La muchedumbre devorando a Dexter con el anuncio de disco nuevo, fresquito y GRATIS para todos.

El sonido que Offspring trae con este álbum continúa la línea de Americana pero sin agotarla, sin quemarla. Una de las críticas que se le puede hacer al grupo es precisamente que no ha experimentado con su sonido demasiado durante su carrera, que se ha limitado a ofrecer una fórmula que todos conocemos y reconocemos como “sonido Offspring”. Pero ¿sabe alguien lo difícil que es eso? ¿Se da alguien cuenta de lo trabajoso que resulta hacerse con un sonido propio que funcione? Y, una vez comprobado que funciona, ¿qué verdadero problema hay para no seguir explotándolo, investigándolo y manteniéndolo tan interesante como el primer día? Ese es el verdadero mérito de Conspiracy Of One.

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El disco abre con una de sus famosas introducciones habladas, esta vez a cargo de Mike Love, miembro de los Beach Boys, antes de un concierto.  Nos encontramos de nuevo con una gran colección de singles al más puro estilo punk-rock hamburguesero marca de la casa, como pueden ser Want You Bad (una especie de canción de amor sadomasoquista) o Come Out Swinging, seguidos de más canciones fiesteras y locas como Original Prankster (en la que colabora el mismo Redman a las voces) y One Fine Day, y con alguna sorpresa como Denial, Revisited, un medio tiempo melancólico que nos muestra una nueva cara del grupo y su capacidad para moverse en otros territorios sin salirse de su escena. Incorporan ciertos elementos de sonidos que por aquél entonces estaban cosechando ciertos éxitos en las listas, como el rap-metal. La crítica ve en este disco ciertos toques de madurez, quizá no tanto compositiva o lírica como interpretativa y de producción. El disco suena más solido, mejor tocado, mejor pensado y sobre todo mejor producido. Es cierto que con ello se pierde un poco de la energía que tenían los chicos en sus comienzos, pero siguen sonando como el grupo de punk-rock desvergonzado que eran al principio, simplemente con un acabado más refinado y más preparado para todos los oídos, ajenos y no tan ajenos a este sonido.

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Con el disco ya bien extendido por todo el mundo y disponible en todas las estanterías de sus fans y de nuevos acólitos, The Offspring vuelve a acompañar a meterse en el mundo del cine, esta vez aportando únicamente su música. La afortunada en esta ocasión sería la comedia Orange County de Jake Kasdan, en la que aparece su canción inédita y que no podemos encontrar en ningún otro disco (lo cual es una pena) Defy You. La camada empieza ya a ladrar bien alto, a encararse con perros de otras ligas y a meterse en peleas que sabe que va a ganar. Su posición en lo más alto es ya innegable, pero aún quedaba mucho por hacer.

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Especial The Offspring: la llegada del éxito y popularidad con “Smash” e “Ixnay On The Hombre”

¿Qué tal, gente? Habéis leído ya la primera parte de nuestro especial de The Offspring. Rocket Baby Doll nos contaba cómo fueron los inicios de esta banda y las publicaciones de sus dos primeros álbumes: The Offspring e Ignition. Toca continuar en sus vidas con sus dos siguientes discos… ¡Disfrutad!

Smash (1994)

Tras los dos primeros álbumes en el mercado y con el éxito rotundo de Ignition, la banda comenzó a establecerse como una de las bandas de asistencia obligada en los conciertos. Todavía no llegaría el boom de su carrera, pero estaba por venir. Tras finalizar la gira de presentación del antedicho álbum, en 1993 se metieron en el estudio para grabar el que sería el disco más importante de su carrera, con perdón de Americana (1998). Se titularía Smash y en sólo dos meses lo finalizaron. Salió a la venta en 1994 y a día de hoy todavía posee el récord del álbum más vendido de toda la historia con una discográfica independiente. La marca sería la increíble cifra de 16 millones de discos, ahí es nada. Pasaron de vender alrededor de 15.000 copias a cientos de miles y salir en la radio. Posteriormente, esos miles serían millones. Su cantante Dexter Holland reconocía que esa posibilidad antes de la grabación era imposible, ya que lo que hacían “no era música mainstream” en aquel momento.

Dexter Holland 1994

“¿Que vienes del futuro? ¿Que nosotros vendimos qué? A ver, ¿qué te has fumado?”

¿A qué se debía tanto éxito?, os preguntaréis. La respuesta es sencilla, aunque varios factores participaron en la ecuación. Contaba con un montón de buenos sencillos como Come Out And Play, Gotta Get Away, la eléctrica Bad Habit y su canción más conocida (o al menos la más querida), Self Esteem. ¿Quién no se ha identificado con ella alguna vez? Trata sobre una relación amorosa en la que la chica abusa y se aprovecha de su pareja, un pobre chaval que sería lo que llamamos hoy en día paga-fantas o calzonazos, vamos. Curiosamente y contrario a la leyenda, esta pista no es autobiográfica y versa sobre la vida de uno de los colegas de Holland, no sobre él mismo. Come Out And Play, por su parte, discutía sobre la violencia en los institutos, algo que incluso a día de hoy estaría presente. Bad Habit, menos “comercial”, habla sobre la gente que se vuelve loca y violenta al volante, y What Happened To You? sobre los cambios en la personalidad de los amigos a lo largo del tiempo. Podríamos poneros más ejemplos, pero bien veis por dónde van los tiros. Podrían poseer temáticas más complejas, pero como veis también podrían haber sido mucho más banales. Riffs agresivos (Genocide), estribillos pegadizos, una versión de The Didjits (Killboy Powerhead) y una pista oculta en su última canción completarían este excelente disco que dejaría mella en toda una generación.

De todas maneras, Smash no eran tres o cuatro canciones. Los chicos de Offspring fueron capaces de juntar un montón de sus influencias en un mismo disco, desde el punk rock y ska (What Happened To You?) que ya practicaban, pasando por el alternative rock o incluso el heavy metal, algo que se mantendría a lo largo del tiempo sin perder en ningún momento su seña de identidad. Y les funcionaba, ya que fueron números 1 en varios países durante semanas, las radios no paraban de poner sus canciones y sus conciertos estaban llenos allí por donde iban. También ayudaría a todo esto el hecho de que otras bandas como Rancid o Green Day (Dookie con su Basket Case salía ese mismo año a la venta) emergían en pleno auge del pop punk y ganaban popularidad al mismo tiempo que ellos. Las discográficas empezaron a interesarse en el género y se popularizó hasta límites insospechados. Uno de estos sellos importantes sería Columbia Records, con quien firmarían en 1996.

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Pero no todo era de color de rosas. Este “traspaso” a una discográfica importante les causaría muchos quebraderos de cabeza de fans que los llamaban “vendidos”. Ellos lo dejan claro: su tiempo en Epitaph fue una gran experiencia, pero llegados a cierto punto tenían que pasar página e ir más allá, apuntar alto. Columbia además les dejaba continuar trabajando con el espíritu de sus otros discos, algo que ellos deseaban, y a mayores darse a conocer a mucha más gente. Reconocen que tenían en mente historias de terror de bandas que se pasaron a grandes discográficas, así que les dejaron claro que si querían un trato con ellos, “no querían ninguna directriz por su parte; simplemente distribuir el disco cuando esté acabado”. Aceptaron y todo fue como la seda.

Las influencias arábicas de Come Out And Play y su supuesta similitud en el solo del tema Bloodstains de Agent Orange provocaron a su vez que su discográfica recibiese una denuncia por escrito por supuesto plagio, buscando una compensación económica por tal. Para más inri, en el final de su último tema, Smash, tenían como pista oculta la versión totalmente arábica en acústico de Come Out And Play (se publicaría más tarde en el EP del single). No se llegó a ningún proceso judicial, pero la polémica los persiguió durante mucho tiempo. Dexter Holland reconoció abiertamente que los riffs arábicos del grupo le habían influido mucho y que conocía mucho sobre el género, pero nada más. Muchos compañeros de profesión los defendieron (“más que enfadados, estaríamos honorados si Offspring usasen samples o riffs nuestros”, afirmó el cantante de Adolescents) y finalmente no hubo denuncia real. Ironías de la vida, al final llegaron a versionar el tema para una película del año 2000, Ready to Rumble (“Listos para luchar”). También en 1995 Self Esteem optaría a la mejor canción del año en los MTV Europe Music Awards, pero perdió en la final frente al Zombie de The Cranberries. Se resarcirían en 1999 con tres nominaciones y un galardón, el de mejor artista de Rock.

The Offspring 1994

Reacción tras el galardón, dedicado a quienes votaron a “Zombie”

Paralelamente a todo este torbellino de actividad, Holland sacó tiempo suficiente para fundar una discográfica en 1994, uno de sus mayores deseos. A pesar de que a día de hoy no tiene demasiada actividad, Nitro Records se convertiría en un referente del punk en los 90, con bandas en su haber como AFI, A Wilhelm Scream, Guttermouth, Ensign, the Damned, Rufio, T.S.O.L., the Original Sinners, The Vandals o The Start, algunas de las cuales llegarían a tener un éxito considerable (AFI, por ejemplo) y otras que el propio Dexter había idolatrado desde siempre (véase T.S.O.L.). También aprovecharon para comprar los derechos de su primer disco y re-editarlo en CD.

Ixnay On The Hombre (1997)

Pero no perdieron el tiempo y tras el consecuente tour de presentación de Smash y algunas colaboraciones exporádicas (versionaron Smash It Up de The Damned para la película de 1995 Batman Forever) llegó la hora de ponerse manos a la obra con su cuarto álbum. Comenzaron a componerlo y grabarlo en 1996 y lo pusieron en el mercado en febrero de 1997 aprovechando el 34º aniversario de su guitarrista Noodles. Justo el día de fin de año de 1996 habían publicado All I Want, el primer adelanto y uno de los mayores éxitos de este nuevo álbum. Las críticas se esperaban otro enorme disco, pero Ixnay On The Hombre (título que significa “Fuck the man” o “Fuck the authority”) no llegó a ser tan importante como Smash, pese a conseguir vender más de cuatro millones de unidades y parir cinco singles. Según ellos mismos, era una evolución, no Smash 2, así que era normal que los fans de los old days no estuviesen tan contentos. Pero aún así, fue un discazo en toda regla de principio a fin y no puedo ocultar que es de los discos que más me gustan de toda su carrera. Incluso la intro es extremadamente buena, algo bastante extraño (¿quién no salta las intros en muchísimos discos?), siendo sarcasmo en estado puro y criticando la famosa etiqueta de “Parental Advisory” y sus censuras.

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Temas muy directos desde un comienzo como The Meaning Of The Life, Mota (ay, la marihuana…), All I Want o Cool To Hate se mezclaban con otros más divertidos como Don’t Pick It Up y más accesibles al público en general (I Choose o Change The World, la continuación del final del disco Smash). Como sorpresa, ¡también una balada! Gone Away posiblemente sea de sus temas más emotivos, con unas letras muy profundas. No se sabe a ciencia cierta, ya que nunca quiso hablar del tema, pero se rumorea que Dexter la compuso tras perder a su novia (¿o primera mujer? no está nada claro, como digo) en un trágico accidente de tráfico. Si fuese cierto, no queremos ni imaginar lo que le debió costar grabar esta canción. En numerosos conciertos llego a tocarla con un piano, pero desde hace muchos años no volvió hacerlo.

Todo esto fue bastante arriesgado. Ya no eran la típica banda de pop punk que todos los niños skaters escuchaban, eran algo más. El sonido típico del hard rock estaba presente en muchos acordes y en ocasiones otros tantos riffs rozaban el grunge o incluso el metal. Su guitarrista Noodles así lo declaró en una entrevista, afirmando que grabaron canciones de más y dejaron alguna fuera para que no fuese demasiado “choque”. Suponemos que aprovecharían algo en sus trabajos posteriores.

Dexter Holland 1995

Ahora en serio, es extremadamente difícil encontrar imágenes de su época antigua…

De todas maneras, seguían siendo uno de los referentes del punk, ahora en todo el planeta. Bueno, la verdad es que no todo el mundo los conocía todavía. El estallido de popularidad les llegaría en su siguiente etapa, la del éxito global gracias a Americana, el disco que podemos denominar como la cumbre de su carrera y que protagonizará el siguiente especial de la carrera de The Offspring. ¡Hasta la próxima!

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The Offspring

Especial The Offspring: los primeros años con su disco homónimo e “Ignition”

Corría el año 1984 y una servidora no tenía ni un añito de vida… sin embargo a muchos kilómetros de aquí, en Orange County, se estaba gestando algo que años después empezaría a dar sentido a muchas de nuestras vidas. Ahora, con casi 36 millones de discos vendidos a lo largo de todo el mundo, ocho discos de estudio en el mercado y a punto de salir el noveno, James Ulrich, Billy Shears y yo os traemos un tremendísimo especial The Offspring para celebrarlo analizando la vida de esta exitosa banda. Enjoy!

The Offspring

No todo el mundo sabe que antes de ser famosos salieron en un anuncio de una conocida marca de champú.

Los hados del punk rock se juntaron una noche, en la puerta de un concierto de Social Distortion; Dexter Holland (que, en realidad, se llama Bryan Keith, tiene un doctorado en Bioquímica y además comenzó siendo el batería) y Greg Kriesel, quien le daba al bajo, se encontraron en esa puerta después de que no les dejaran entrar al evento. Desde Tanaka Music queremos aprovechar para dar las gracias a los porteros del lugar dado que sin su ayuda, este especial no sería posible. Holland y Kriesel terminaron formando un grupo llamado Manic Subsidal y tras unas cuantas idas y venidas aceptaron a Noodles (Kevin Wasserman) en la banda, más que nada porque era el único que tenía la edad legal que permitía comprar alcohol. Llegados ya a 1986 cambiaron su nombre a The Offspring y poco después de editar su primera demo (1.000 copias en vinilo de I’ll Be Waiting y Blackball montadas a mano por el grupo en casa de Kriesel), el jovencito Ron Welty se sentó en la batería a la tierna edad de 16 años después de que James Lilja fuera perdiendo interés en el grupo y poco después abandonara para hacerse ginecólogo.

The Offspring (1989)

No sería hasta 1988, tras dos demos y un par de sencillos, cuando The Offspring firmaron su primer contrato con el sello Nemesis Records (su primer sencillo, I’ll Be Waiting, lo habían lanzado bajo el suyo propio, Black Records). Aliados con el productor Thom Wilson (quien ya había trabajado con bandas como Dead Kennedys, Social Distortion o The Vandals), editaron su primer disco homónimo un año más tarde, aunque en un formato bastante limitado: diez canciones en un vinilo de 12″ que no sería editado en CD hasta 1995. Muchos habréis escuchado este disco después de conocer a Offspring por discos como Smash o Americana, de los que ya hablaremos más tarde, y la mayoría estaréis de acuerdo en que es una música mucho más oscura y directa. Jennifer Lost the War abre el disco relatándonos la historia de la muerte de una niña y la indiferencia de una sociedad demasiado concentrada en sus propios asuntos, y temas como el costumbrismo, la hipocresía, el odio y la guerra son temas que fluyen por casi todas las canciones. Basta con echarle una escucha a temas como Blackball (A New Disease), Tehran o Elders.

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Ignition (1991)

En 1991, todavía bajo la dirección de Thom Wilson, editaron un EP instrumental llamado Baghdad, que fue el que les abrió las puertas de otro sello que llevaba tiempo planteándose adoptarles; no era otro que Epitaph Records, fundada por Brett Gurewitz (guitarrista de Bad Religion). Un año después salía al mercado Ignition, disco que les ofreció la posibilidad de salir de gira dos años al lado de bandas como Pennywise o Lunachicks. Menos oscuro que el disco debut, Ignition traía doce temas que mostraban que el grupo comenzaba a encarrilar su sonido un poco más lejos del hardcore y algo más cerca del punk rock (hasta con toques de pop punk aquí y allá). Conocido por ser el disco que abre con una retahíla de palabras malsonantes, y pesar de que se hace muy corto (dura poco más de 35 minutos), a día de hoy sigo sin poder escucharlo sin parar hasta el final, sobre todo por temas como Kick Him When He’s Down, Forever And A Day o L.A.P.D..

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Y esta es la historia de The Offspring hasta el boom que os espera en la próxima entrega de este especial. Puede que The Offspring e Ignition sean dos discos más sucios y duros que los que les sucederían, graciosos en su justa medida sin llegar al punk chorrada, y difíciles de tragar a veces por aquellos que conocieron al grupo en su época de Why Don’t you Get a Job, pero es imprescindible escucharlos al menos una vez para ver de lo que eran capaces unos jovencísimos The Offspring antes de que añadieran un toque más poppie a su sonido.

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