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Daft Punk - Random Access Memories

Crítica: Daft Punk – Random Access Memories (Columbia Records, 2013)

Y el momento mágico llegó. Es el disco del año para muchos; el disco de la década para otros. Llama la atención a fans e incluso a los que no pasaron del One More Time o nunca habían escuchado quiénes son Daft Punk. El dúo francés formado por Guy-Manuel de Homem-Christo y Thomas Bangalter se han convertido en toda una máquina de crear hype. Una máquina de crear expectación masiva por su nuevo trabajo Random Access Memories. ¿Cómo lo han conseguido? Pues con un gran equipo de márketing que nos ha sabido vender el disco antes de salir al mercado, cuidando mucho todas las decisiones y la información que se daba sobre el disco, y también con una gran suerte de que nadie lo haya filtrado antes de su publicación oficial. Bueno, también tendrá que ver el savoir-faire a la hora de distribuir el disco por todo el mundo, pero les ha salido bien la jugada.

Daft Punk - SNL

Con más lentejuelas que José Luis Moreno en sus mejores tiempos

Columbia Records consiguió llevarse a la gallina de los huevos de oro y se convirtió en la discográfica encargada de publicar este trabajo, el cuarto de la ya extensa carrera de los galos. Lo comenzaron a escribir en 2008 cuando preparaban la banda sonora de TRON: Legacy, pero no fue hasta el año pasado cuando trascendió que se habían puesto en contacto con Nile Rodgers, uno de los maestros del disco y del funk, miembro fundador de la banda Chic, y otros personajes del mundo de la música como el compositor Paul Williams. Cientos de fakes y rumores después y ya en marzo, el primer adelanto que pudimos disfrutar fueron 15 segundos en medio de una pausa publicitaria del programa estadounidense “Saturday Night Live” (SNL). Seguramente los 15 segundos que más dieron de sí en mucho tiempo, ya que se crearon remixes, se usaron como base para otros temas (y fakes) y nos dieron que hablar durante una semana. Justo el tiempo exacto que se tardó en publicar otros 15 segundos, antes de anunciar en medio del festival Coachella un minuto de la canción Get Lucky y la lista oficial de colaboradores. Tras hartarnos de escuchar ese minuto en loop durante días, al fin llegó el momento de escuchar la canción al completo, rompiendo numerosos récords y esfínteres de fans. Hoy por fin se ha filtrado publicado en iTunes para streaming antes de la fecha oficial (21 de mayo) y hemos sido de los primeros en escucharlo. ¿Queréis saber nuestra opinión inicial sobre el disco?

Daft Punk - Yves Saint Laurent

Más de uno se ocultará para no leer cosas que no le gusten, pero tranquilos, seremos buenos

Lo primero que os diremos es que es un disco que no es tan fácil que entre como algún trabajo anterior o mismo el primer single, Get Lucky. Gustará a sus fans y a los amantes de la buena electrónica. También a los amantes de la música de los 80, ya que el funk fluye por las venas de los franceses, pero no todas las canciones serán un éxito entre el público mayoritario. Tampoco escucharemos ni la mitad de las canciones en las pistas de baile. No es (y hago énfasis) lo que esperábamos casi todos. Eso vendrá más adelante con el supuesto disco de remixes que ellos mismos crearán, pero no ahora. No me atrevo demasiado a decirlo, pero puede que estemos ante un disco conceptual, dependiendo de lo que cada uno considere qué es un disco conceptual. Lo que sí os podemos asegurar es que no está hecho a medida del mainstream ni bajo las “costumbres” dentro de la electrónica actual. No obstante se grabó el disco con instrumentos en directo y con un uso muy limitado de la electrónica, dejando sólo las cajas de ritmos para dos temas, un sintetizador modular y vocoders tradicionales. El grupo expresamente no quiso utilizar ningún ordenador a la hora de producir el disco, ya que según ellos las configuraciones y los parámetros de las herramientas digitales podrían reducir la creatividad e innovación.

Sea como sea y a pesar de tanta experimentación y pureza, han querido trabajar con gente que es de la mejor en su campo o retorcidamente peculiar. Es el caso del primer tema, Give Life Back To Music. En esta primera pista el espíritu de la famosa pareja finlandesa de YouTube nos invade y nos posee desde el primer momento, haciendo que nuestro cuerpo mueva el esqueleto ya de primeras. El antedicho Nile Rodgers, Paul Jackson Jr. y el batería John Robinson son los encargados de abrir el disco de una manera muy agradable y ochentera. No nos enteraríamos de que es un disco de Daft Punk si no fuese por las robóticas voces de mitad de canción, pero el resultado es bueno. Bajando el ritmo llega la siguiente canción, The Game of Love, la cual recuerda inevitablemente a Something About Us. Una melodía muy sensual (y robótica) que habla sobre sobre el amor, un argumento bastante recurrente a lo largo del trabajo, que compone una de las primeras baladas vocoderizadas.

Daft Punk

Daft Punk son fans de Carlos Jesús, aunque no os lo creáis

La pista más larga del LP viene de mano del famoso productor Giorgio Moroder, uno de los pioneros de la electrónica. Se titula Giorgio By Moroder y comienza con dos minutos de discurso del italiano contando cómo fue su carrera desde los inicios, cómo trabajó con artistas de la talla de Donna Summer, etc. Pese a dejarnos algo fríos por el sermón y seguir a una balada, esto se arregla con las diferentes explosiones instrumentales que se producen en el resto de la canción, finalizando de una manera épica una de las canciones más singulares de RAM.

Muchas voces se alzaron de primeras contra Within, un tema muy melódico en el que toca el piano Chilly Gonzales, y hace de continuación de The Game of Love. Además de ser la más corta, es la más pausada, provocando dicho rechazo inicial o las ganas de pasarse a la siguiente, pero la verdad es que esa base melódica y melancólica acaba calando hondo en segundas escuchas. Como os comentábamos antes, Daft Punk estaban bastante en contra de todo lo electrónico en estos tiempos que corren. “Hoy en día las voces humanas que se graban son procesadas para que parezcan robóticas”, nos dice Thomas, y es verdad. En cambio, lo que ellos quisieron buscar en este trabajo es que las voces fueran robóticas pero se sintiesen humanas, capaces de transmitir expresiones y emociones. Y Within es una muestra clara de que lo han conseguido. Ya me han ganado un poco más.

Aún así, estamos bastante parados escuchando el disco. ¿Pero esto qué es? Instant Crush viene al rescate y no podemos negar que gana una barbaridad gracias a la intervención de Julian Casablancas, cantante de The Strokes, en las voces. Utiliza un registro poco habitual en él, pero se le reconoce perfectamente, como si fuese un robot hecho a imagen y semejanza del Strokes. Sí, está bien, pero aún falta algo más. ¿Y cuándo llega? Ahora mismo. Si el nombre ya es toda una invitación a bailar y nos deja claro de qué van, con Lose Yourself To Dance vemos que el tándem Nile Rodgers y Pharrell Williams funciona a la perfección y consiguen su objetivo: movernos del sitio. Pese al excesivo falsetto de Pharrell, posiblemente sea una de las canciones más atrayentes del disco y las que más se destacarán en las opiniones de la gente. Tiempo al tiempo.

La sigue Touch, la composición más compleja del álbum y quizás la más difícil de comprender. En sus ocho minutos tiene nada más y nada menos que 250 pistas diferentes, y pasajes de lo más variopinto (la electrónica típica del grupo, música de banda sonora de película de los 70…), todo bajo el sello personal de Paul Williams. Se supone que es una pregunta filosófica a qué es lo humano y qué no lo es. O al menos eso es lo que mucha gente sugiere. Personalmente no creo que oculte un mensaje tan profundo y creo que simplemente es un “pensar en alto” de Paul y sus locuras. ¿Qué pensáis vosotros?

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Efecto “Alive 2007”: de tanto escuchar la versión no-original luego la original te suena rara. Esto es lo que nos pasa a muchos tras rallar el “radio edit” de Get Lucky, seguramente la más bailable de todo el disco y que ya todo el planeta conoce, pero que ahora disfrutamos en su versión extendida. Es la misma, Pharrell está espléndido e incita a ir de caza fiesta desde el primer momento, pero hay ciertas cosas que nuestra mente no recuerda. Sobre el “mensaje” del estribillo, Pharrell quiso aclarar que no es un contenido 100% sexual, sino que también habla de la suerte que es encontrarse con alguien y conectar inmediatamente. ¿Eufemismo?

Tras toda esta marcha, vienen dos temas que a mí me causan un ligero bajón. No porque sean malos, sino porque haciendo cuentas ya van demasiados cortes lentos. Este bloque comienza más o menos bien con Beyond, pero Motherboard pasa completamente sin pena ni gloria. Es aquí cuando uno se da cuenta de que no tiene lo que esperaba, pero haciendo un poco de retrospección en las siguientes escuchas no es para tanto. Y cuantas más veces escuchamos el disco más nos damos cuenta de ello, así que no os preocupéis. Pero esas ganas masivas de escuchar el disco ya se atenuaron dentro de nosotros.

Daft Punk - Bars

“Eh, que aún quedan algunas cosas todavía”

Efectivamente, 74 son los minutos que dura el disco y aún nos quedan tres pistas. Fragments of Time cuenta con la ayuda de Todd Edwards, quien ya puso voz al emblemático Face to Face de 2001 y a todo el largo Odyssey de 2006. Tras el pequeño sopor anterior, su voz resulta como un soplo de aire fresco y le da un cariz más alegre que las anteriores, animándonos de nuevo, mezclando una vez más lo electrónico con lo funky, invitando a vivir el momento. Un Carpe Diem en toda regla.

Casi finiquitando RAM nos encontramos a lo más robótico del disco y a una de las voces más reconocibles de toda la grabación: la de Panda Bear, cantante de Animal Collective. Cuando él canta es como si cogiésemos una canción suya y la metiésemos en un disco de Daft Punk. Nos pasa algo parecido a con Julian, vamos. Sobre las letras, la voz robotizada en off no deja de decir que todo está bien, y que la gente baila y bailará sin problema ninguno, y así todo el tiempo. El gobierno lo podría contratar… Gracietas fuera, nos gusta, pero no penséis demasiado en el significado de las letra u os parecerá demasiado simple. ¿Hemos dicho que suena muy robótico todo, por cierto?

Daft Punk

Tronos más que merecidos como reyes de la electrónica actual… ¿o no?

Para los no japoneses el álbum finaliza aquí (ellos tendrán una bonus-track). ¿Y de qué manera acaba? Pues con otro discurso, para el cual contactaron con la mismísima NASA para obtenerlo. Es Eugene Cernan, capitán de la misión del Apollo 17, quien habla largo y tendido sobre alienígenas y cosas raras que estaba viendo/sintiendo en ese momento durante su misión. Si juntamos esto con DJ Falcon, y samples de la banda setentera The Sherbs (The Sherbet antes de los 80) acabamos obteniendo otra épica canción más con un subidón in crescendo que llega a su punto álgido justo antes de cerrar la conexión de la nave espacial. Porque sí, ya se ha acabado RAM.

¿Qué decir que no hayamos dicho ya? Que es un disco que hay que escuchar con calma y del cual no se puede esperar los nuevos Harder, Better, Faster, Stronger, Around The World o Technologic. Ha sido muy trabajado y cuidado, eso está claro, y además refresca la electrónica autotunera de hoy en día, pero no es nada revolucionario. ¿Es de lo mejor del año? De lo peor no lo será, pero de lo mejor tampoco, o al menos todavía está por ver. Tiene sus momentos estelares, pero también sus bajones. Es un buen disco para escuchar y disfrutar, pero no para bailar. Por suerte y como ya apuntábamos más arriba, según ellos mismos piensan publicar un disco de remixes hechos por ellos mismos que puede que nos convenza más en muchos de los casos.

Por otro lado, hemos de decir que ésta es una reseña algo prematura y a la que probablemente se le añadan nuevos matices en comentarios o aclaraciones según se vaya escuchando más el disco, pero por el momento es suficiente. Aún así y tras todas las pegas, inicialmente le damos un notable raspado. No es mal disco para nada, pero tampoco una obra maestra. Algo intermedio. Hay canciones que nos enamoran y otras que omitiremos. Supongo que como todo en esta vida, ¿no? Somos humanos, al fin y al cabo…

Nota de los usuarios:

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Daft Punk - Random Access Memories

Tracklist:

1. “Give Life Back to Music” (featuring Nile Rodgers)
2. “The Game of Love”
3. “Giorgio by Moroder” (featuring Giorgio Moroder)
4. “Within” (featuring Chilly Gonzales)
5. “Instant Crush” (featuring Julian Casablancas)
6. “Lose Yourself to Dance” (featuring Pharrell Williams and Nile Rodgers)
7. “Touch” (featuring Paul Williams)
8. “Get Lucky” (featuring Pharrell Williams and Nile Rodgers)
9. “Beyond”
10. “Motherboard”
11. “Fragments of Time” (featuring Todd Edwards)
12. “Doin’ It Right” (featuring Panda Bear)
13. “Contact” (featuring DJ Falcon)

Bonus-track (Japón):
14. “Horizon”

Álbum: Spotify | Amazon
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Daft Punk

Más hype: Daft Punk desvelan en Coachella las colaboraciones de Panda Bear o Julian Casablancas y más datos en otro anuncio

El disco del año 2013 es sin duda Random Access Memory, el esperadísimo nuevo trabajo de los franceses Daft Punk. Desde ayer mismo, como sabréis, se celebra el festival Coachella, uno de los más importantes del mundo. A pesar de los rumores que dicen que veremos a Daft Punk hoy mismo en una colaboración especial con sus colegas Phoenix, algo que ya ha ocurrido en alguna otra ocasión, lo que sí es verdad es que ayer aprovecharon para retransmitir un anuncio de minuto y medio en el que han desvelado información interesante. Para empezar la lista completa de colaboraciones, destacando a Julian Casablancas de The Strokes, Pharrell Williams, o Panda Bear de Animal Collective. Toda la lista:

Pharrell Williams
Nile Rodgers
Giorgio Moroder
Todd Williams
Julian Casablancas
Panda Bear
Paul Williams
DJ Falcon

También nos han dejado escuchar un buen extracto del famoso single que creemos se llamará Get Lucky y en el que toca Nile Rodgers y canta Pharrell Williams. Además, se cree que este lunes se estrenará dicha canción. ¿Hay ganas, gente?

[youtube id=”CGP2rkuEDl4″ width=”600″]

Actualización 14/4: otro anuncio en SNL en alta calidad y el supuesto tracklist, que en principio parece certero:

[youtube id=”JMJwcOiBoZE” width=”600″]

1. “Give Life Back to Music” (featuring Nile Rodgers) 4:34
2. “The Game of Love” 5:21
3. “Giorgio by Moroder” (featuring Giorgio Moroder) 9:04
4. “Within” (featuring Chilly Gonzales) 3:48
5. “Instant Crush” (featuring Julian Casablancas) 5:37
6. “Lose Yourself to Dance” (featuring Pharrell Williams and Nile Rodgers) 5:53
7. “Touch” (featuring Paul Williams) 8:18
8. “Get Lucky” (featuring Pharrell Williams and Nile Rodgers) 6:07
9. “Beyond” 4:50
10. “Motherhood” 5:41
11. “Fragments of Time” (featuring Todd Edwards) 4:39
12. “Doin’ It Right” (featuring Panda Bear) 4:11
13. “Contact” (featuring DJ Falcon) 6:21

Vía: Consequence of Sound
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The Strokes trabajan en un posible quinto disco

A pocos días de que salga oficialmente su nuevo disco, Angles, los neoyorquinos The Strokes han confirmado que ya se encuentran trabajando en el que será su quinto álbum de estudio. Cuando somos muchos los que aún estamos empezando a disfrutar Angles gracias a la publicación en streaming en su web, ahora resulta que, en unas declaraciones a Shortlist, el cantante Julian Casablancas afirma que ya están pensando en un nuevo álbum:

Creo que vamos a empezar a trabajar en nuevos temas lo antes posible. Se suponía que ya tendríamos que haber empezado, pero nos llevó más de lo normal mezclar el álbum. No quería trabajar en “Strokes número 5” hasta que “Strokes número 4” estuviese listo.

Por su parte, el guitarrista Nick Valensi añadió:

Hay nuevo material en camino. Tenemos un montón de música almacenada, pero en términos de satisfacción, estamos en un buen lugar en este momento. […] Si por mí fuera, sacaríamos otro álbum este mismo año.

Y para finalizar, las palabras del bajista Nikolai Fraiture:

No quiero dejar nunca de hacer nuevos discos. Si nos tomamos otro descanso, y realmente espero que no, no será algo que yo pueda controlar.

Esperemos que estas declaraciones tengan su fruto y no nos tengan otros cinco años esperando por nuevo material.

The Strokes

Se lo toman a broma

Vía: ShortList
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The Strokes revelan por fin el tracklist de “Angles”

En pocas semanas hemos conocido el nombre del esperado cuarto álbum de The Strokes, Angles; las diferentes “portadas”, colgadas por el mismo cantante Julian Casablancas en Twitter y la fecha prevista para su lanzamiento, el próximo 22 de marzo.

La guerra que está dando este nuevo disco no terminará hasta que escuchemos, al menos, el primer single Under Cover Of Darkness; aunque los más ansiosos no descansarán hasta escuchar el álbum completo. El único tema que no han descartado de las sesiones que grabaron el pasado año con el productor Joe Chiccarelli, ha sido Life Is Simple In The Moonlight.

The Strokes

Unos mejorados The Strokes

Y para cerrar esta mini noticia, mi post número 100 en este blog, aquí tenéis el tracklist.

01. Machu Picchu
02. Under Cover of Darkness
03. Two Kinds of Happiness
04. You’re So Right
05. Taken For A Fool
06. Games
07. Call Me Back
08. Gratisfaction
09. Metabolism
10. Life Is Simple In The Moonlight

Vía: NME
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El nuevo disco de The Strokes se llamará “Angles” y saldrá el 22 de marzo

Aquí os traigo otro fascículo sobre lo nuevo de los neoyorquinos The Strokes, que por fin ha sido bautizado con el nombre de Angles, y vendrá precedido por un primer single titulado: Undercover of Darkness. Como bien os conté hace poco, la publicación está prevista para el mes de marzo, concretamente, para el día 22.

The Strokes

Un nuevo peldaño discográfico que esperemos no suponga un resbalón

No solo sabemos el título de su nuevo proyecto, sino también los nombres de algunos de sus temas: Taken For A Fool, Life Is Simple, Machu Picchu, Radio Minor Madness y Call Me Back. Pero lo que desconocemos verdaderamente es si Julian nos ha tomado el pelo filtrando varias portadas del álbum en su Twitter.

Además, en una entrevista a Rolling Stone, el guitarrista Albert Hammond Jr. añadió que el título del álbum fue escogido porque “es cómo suena el disco. Viene de cinco personas diferentes”. Y para todos los que nos estamos frotando las manos con este nuevo trabajo, contaros que han prometido no tardar tanto tiempo en sacar el siguiente.

En resumen, a The Strokes se les espera, y con muchas ganas. No solo por este nuevo lanzamiento, sino también por ser cabeza de cartel en el FIB.

Y porque me da la gana, os dejo este vídeo para amenizar un poco la tarde:

Vía: NME
The Strokes: Página oficial | Facebook | Twitter | Last.fm

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