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Daft Punk - Random Access Memories

Crítica: Daft Punk – Random Access Memories (Columbia Records, 2013)

Y el momento mágico llegó. Es el disco del año para muchos; el disco de la década para otros. Llama la atención a fans e incluso a los que no pasaron del One More Time o nunca habían escuchado quiénes son Daft Punk. El dúo francés formado por Guy-Manuel de Homem-Christo y Thomas Bangalter se han convertido en toda una máquina de crear hype. Una máquina de crear expectación masiva por su nuevo trabajo Random Access Memories. ¿Cómo lo han conseguido? Pues con un gran equipo de márketing que nos ha sabido vender el disco antes de salir al mercado, cuidando mucho todas las decisiones y la información que se daba sobre el disco, y también con una gran suerte de que nadie lo haya filtrado antes de su publicación oficial. Bueno, también tendrá que ver el savoir-faire a la hora de distribuir el disco por todo el mundo, pero les ha salido bien la jugada.

Daft Punk - SNL

Con más lentejuelas que José Luis Moreno en sus mejores tiempos

Columbia Records consiguió llevarse a la gallina de los huevos de oro y se convirtió en la discográfica encargada de publicar este trabajo, el cuarto de la ya extensa carrera de los galos. Lo comenzaron a escribir en 2008 cuando preparaban la banda sonora de TRON: Legacy, pero no fue hasta el año pasado cuando trascendió que se habían puesto en contacto con Nile Rodgers, uno de los maestros del disco y del funk, miembro fundador de la banda Chic, y otros personajes del mundo de la música como el compositor Paul Williams. Cientos de fakes y rumores después y ya en marzo, el primer adelanto que pudimos disfrutar fueron 15 segundos en medio de una pausa publicitaria del programa estadounidense “Saturday Night Live” (SNL). Seguramente los 15 segundos que más dieron de sí en mucho tiempo, ya que se crearon remixes, se usaron como base para otros temas (y fakes) y nos dieron que hablar durante una semana. Justo el tiempo exacto que se tardó en publicar otros 15 segundos, antes de anunciar en medio del festival Coachella un minuto de la canción Get Lucky y la lista oficial de colaboradores. Tras hartarnos de escuchar ese minuto en loop durante días, al fin llegó el momento de escuchar la canción al completo, rompiendo numerosos récords y esfínteres de fans. Hoy por fin se ha filtrado publicado en iTunes para streaming antes de la fecha oficial (21 de mayo) y hemos sido de los primeros en escucharlo. ¿Queréis saber nuestra opinión inicial sobre el disco?

Daft Punk - Yves Saint Laurent

Más de uno se ocultará para no leer cosas que no le gusten, pero tranquilos, seremos buenos

Lo primero que os diremos es que es un disco que no es tan fácil que entre como algún trabajo anterior o mismo el primer single, Get Lucky. Gustará a sus fans y a los amantes de la buena electrónica. También a los amantes de la música de los 80, ya que el funk fluye por las venas de los franceses, pero no todas las canciones serán un éxito entre el público mayoritario. Tampoco escucharemos ni la mitad de las canciones en las pistas de baile. No es (y hago énfasis) lo que esperábamos casi todos. Eso vendrá más adelante con el supuesto disco de remixes que ellos mismos crearán, pero no ahora. No me atrevo demasiado a decirlo, pero puede que estemos ante un disco conceptual, dependiendo de lo que cada uno considere qué es un disco conceptual. Lo que sí os podemos asegurar es que no está hecho a medida del mainstream ni bajo las “costumbres” dentro de la electrónica actual. No obstante se grabó el disco con instrumentos en directo y con un uso muy limitado de la electrónica, dejando sólo las cajas de ritmos para dos temas, un sintetizador modular y vocoders tradicionales. El grupo expresamente no quiso utilizar ningún ordenador a la hora de producir el disco, ya que según ellos las configuraciones y los parámetros de las herramientas digitales podrían reducir la creatividad e innovación.

Sea como sea y a pesar de tanta experimentación y pureza, han querido trabajar con gente que es de la mejor en su campo o retorcidamente peculiar. Es el caso del primer tema, Give Life Back To Music. En esta primera pista el espíritu de la famosa pareja finlandesa de YouTube nos invade y nos posee desde el primer momento, haciendo que nuestro cuerpo mueva el esqueleto ya de primeras. El antedicho Nile Rodgers, Paul Jackson Jr. y el batería John Robinson son los encargados de abrir el disco de una manera muy agradable y ochentera. No nos enteraríamos de que es un disco de Daft Punk si no fuese por las robóticas voces de mitad de canción, pero el resultado es bueno. Bajando el ritmo llega la siguiente canción, The Game of Love, la cual recuerda inevitablemente a Something About Us. Una melodía muy sensual (y robótica) que habla sobre sobre el amor, un argumento bastante recurrente a lo largo del trabajo, que compone una de las primeras baladas vocoderizadas.

Daft Punk

Daft Punk son fans de Carlos Jesús, aunque no os lo creáis

La pista más larga del LP viene de mano del famoso productor Giorgio Moroder, uno de los pioneros de la electrónica. Se titula Giorgio By Moroder y comienza con dos minutos de discurso del italiano contando cómo fue su carrera desde los inicios, cómo trabajó con artistas de la talla de Donna Summer, etc. Pese a dejarnos algo fríos por el sermón y seguir a una balada, esto se arregla con las diferentes explosiones instrumentales que se producen en el resto de la canción, finalizando de una manera épica una de las canciones más singulares de RAM.

Muchas voces se alzaron de primeras contra Within, un tema muy melódico en el que toca el piano Chilly Gonzales, y hace de continuación de The Game of Love. Además de ser la más corta, es la más pausada, provocando dicho rechazo inicial o las ganas de pasarse a la siguiente, pero la verdad es que esa base melódica y melancólica acaba calando hondo en segundas escuchas. Como os comentábamos antes, Daft Punk estaban bastante en contra de todo lo electrónico en estos tiempos que corren. “Hoy en día las voces humanas que se graban son procesadas para que parezcan robóticas”, nos dice Thomas, y es verdad. En cambio, lo que ellos quisieron buscar en este trabajo es que las voces fueran robóticas pero se sintiesen humanas, capaces de transmitir expresiones y emociones. Y Within es una muestra clara de que lo han conseguido. Ya me han ganado un poco más.

Aún así, estamos bastante parados escuchando el disco. ¿Pero esto qué es? Instant Crush viene al rescate y no podemos negar que gana una barbaridad gracias a la intervención de Julian Casablancas, cantante de The Strokes, en las voces. Utiliza un registro poco habitual en él, pero se le reconoce perfectamente, como si fuese un robot hecho a imagen y semejanza del Strokes. Sí, está bien, pero aún falta algo más. ¿Y cuándo llega? Ahora mismo. Si el nombre ya es toda una invitación a bailar y nos deja claro de qué van, con Lose Yourself To Dance vemos que el tándem Nile Rodgers y Pharrell Williams funciona a la perfección y consiguen su objetivo: movernos del sitio. Pese al excesivo falsetto de Pharrell, posiblemente sea una de las canciones más atrayentes del disco y las que más se destacarán en las opiniones de la gente. Tiempo al tiempo.

La sigue Touch, la composición más compleja del álbum y quizás la más difícil de comprender. En sus ocho minutos tiene nada más y nada menos que 250 pistas diferentes, y pasajes de lo más variopinto (la electrónica típica del grupo, música de banda sonora de película de los 70…), todo bajo el sello personal de Paul Williams. Se supone que es una pregunta filosófica a qué es lo humano y qué no lo es. O al menos eso es lo que mucha gente sugiere. Personalmente no creo que oculte un mensaje tan profundo y creo que simplemente es un “pensar en alto” de Paul y sus locuras. ¿Qué pensáis vosotros?

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Efecto “Alive 2007”: de tanto escuchar la versión no-original luego la original te suena rara. Esto es lo que nos pasa a muchos tras rallar el “radio edit” de Get Lucky, seguramente la más bailable de todo el disco y que ya todo el planeta conoce, pero que ahora disfrutamos en su versión extendida. Es la misma, Pharrell está espléndido e incita a ir de caza fiesta desde el primer momento, pero hay ciertas cosas que nuestra mente no recuerda. Sobre el “mensaje” del estribillo, Pharrell quiso aclarar que no es un contenido 100% sexual, sino que también habla de la suerte que es encontrarse con alguien y conectar inmediatamente. ¿Eufemismo?

Tras toda esta marcha, vienen dos temas que a mí me causan un ligero bajón. No porque sean malos, sino porque haciendo cuentas ya van demasiados cortes lentos. Este bloque comienza más o menos bien con Beyond, pero Motherboard pasa completamente sin pena ni gloria. Es aquí cuando uno se da cuenta de que no tiene lo que esperaba, pero haciendo un poco de retrospección en las siguientes escuchas no es para tanto. Y cuantas más veces escuchamos el disco más nos damos cuenta de ello, así que no os preocupéis. Pero esas ganas masivas de escuchar el disco ya se atenuaron dentro de nosotros.

Daft Punk - Bars

“Eh, que aún quedan algunas cosas todavía”

Efectivamente, 74 son los minutos que dura el disco y aún nos quedan tres pistas. Fragments of Time cuenta con la ayuda de Todd Edwards, quien ya puso voz al emblemático Face to Face de 2001 y a todo el largo Odyssey de 2006. Tras el pequeño sopor anterior, su voz resulta como un soplo de aire fresco y le da un cariz más alegre que las anteriores, animándonos de nuevo, mezclando una vez más lo electrónico con lo funky, invitando a vivir el momento. Un Carpe Diem en toda regla.

Casi finiquitando RAM nos encontramos a lo más robótico del disco y a una de las voces más reconocibles de toda la grabación: la de Panda Bear, cantante de Animal Collective. Cuando él canta es como si cogiésemos una canción suya y la metiésemos en un disco de Daft Punk. Nos pasa algo parecido a con Julian, vamos. Sobre las letras, la voz robotizada en off no deja de decir que todo está bien, y que la gente baila y bailará sin problema ninguno, y así todo el tiempo. El gobierno lo podría contratar… Gracietas fuera, nos gusta, pero no penséis demasiado en el significado de las letra u os parecerá demasiado simple. ¿Hemos dicho que suena muy robótico todo, por cierto?

Daft Punk

Tronos más que merecidos como reyes de la electrónica actual… ¿o no?

Para los no japoneses el álbum finaliza aquí (ellos tendrán una bonus-track). ¿Y de qué manera acaba? Pues con otro discurso, para el cual contactaron con la mismísima NASA para obtenerlo. Es Eugene Cernan, capitán de la misión del Apollo 17, quien habla largo y tendido sobre alienígenas y cosas raras que estaba viendo/sintiendo en ese momento durante su misión. Si juntamos esto con DJ Falcon, y samples de la banda setentera The Sherbs (The Sherbet antes de los 80) acabamos obteniendo otra épica canción más con un subidón in crescendo que llega a su punto álgido justo antes de cerrar la conexión de la nave espacial. Porque sí, ya se ha acabado RAM.

¿Qué decir que no hayamos dicho ya? Que es un disco que hay que escuchar con calma y del cual no se puede esperar los nuevos Harder, Better, Faster, Stronger, Around The World o Technologic. Ha sido muy trabajado y cuidado, eso está claro, y además refresca la electrónica autotunera de hoy en día, pero no es nada revolucionario. ¿Es de lo mejor del año? De lo peor no lo será, pero de lo mejor tampoco, o al menos todavía está por ver. Tiene sus momentos estelares, pero también sus bajones. Es un buen disco para escuchar y disfrutar, pero no para bailar. Por suerte y como ya apuntábamos más arriba, según ellos mismos piensan publicar un disco de remixes hechos por ellos mismos que puede que nos convenza más en muchos de los casos.

Por otro lado, hemos de decir que ésta es una reseña algo prematura y a la que probablemente se le añadan nuevos matices en comentarios o aclaraciones según se vaya escuchando más el disco, pero por el momento es suficiente. Aún así y tras todas las pegas, inicialmente le damos un notable raspado. No es mal disco para nada, pero tampoco una obra maestra. Algo intermedio. Hay canciones que nos enamoran y otras que omitiremos. Supongo que como todo en esta vida, ¿no? Somos humanos, al fin y al cabo…

Nota de los usuarios:

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Daft Punk - Random Access Memories

Tracklist:

1. “Give Life Back to Music” (featuring Nile Rodgers)
2. “The Game of Love”
3. “Giorgio by Moroder” (featuring Giorgio Moroder)
4. “Within” (featuring Chilly Gonzales)
5. “Instant Crush” (featuring Julian Casablancas)
6. “Lose Yourself to Dance” (featuring Pharrell Williams and Nile Rodgers)
7. “Touch” (featuring Paul Williams)
8. “Get Lucky” (featuring Pharrell Williams and Nile Rodgers)
9. “Beyond”
10. “Motherboard”
11. “Fragments of Time” (featuring Todd Edwards)
12. “Doin’ It Right” (featuring Panda Bear)
13. “Contact” (featuring DJ Falcon)

Bonus-track (Japón):
14. “Horizon”

Álbum: Spotify | Amazon
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Daft Punk

¡Daft Punk volverán pronto con nuevo disco! Están interesados en el disco-funk de Nile Rodgers

Uno de los grupos más importantes de la electrónica actual, Daft Punk, están ya trabajando en su nuevo álbum de estudio. El dúo francés ha contactado recientemente con la estrella del disco-funk Nile Rodgers, uno de los pioneros en el género con su grupo Chic. Para quien no conozcáis a Rodgers, además de sus propios temas ha escrito y producido varias canciones conocidas, desde el Let’s Dance de David Bowie hasta el Material Girl de Madonna, y se erige como una de las mayores influencias para este nuevo trabajo. Según afirmó a CultureMap, tras curarse del cáncer que padecía, está planeando trabajar con Daft Punk en su próximo disco:

Esos chicos son buenos. Vinieron a mi apartamento el lunes y vamos a hablar sobre hacer un nuevo álbum juntos.

Daft Punk

Ya era hora: al final cedieron ante las súplicas de sus fans

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Zonoscope

Pero vistes bien os da un poco más la brasa pero luego saca sus listas de lo mejor del año

Parecía que no se iba nunca, pero por fin 2011, el año de la crisis, nos ha dejado y ha permitido que tome su lugar 2012, el año de la crisis. Lo malo es que ahora nos toca hacer los resúmenes y balances que siempre dan rabia en una medida similar a la que molan, pero cuya parte buena es que se pueden construir apropiándose de retales de lo que se ha ido escribiendo a lo largo del año anterior sin que nadie se enfade, copieteando de las críticas pasadas, como los flashbacks imposibles de los episodios recopilatorios de series, esos que a nadie le han gustado jamás, pero con los que tampoco cambiáis de canal.

Bah, venga. Sin más prolegómenos.

Discos del año

Zonoscope

01 – Cut Cupy – Zonoscope

Por más que vayan al Sónar y me los disfracen de electrónica sin más, los australianos han rematado con su último trabajo lo que ya se construía de forma más tímida en el anterior, In Ghost Colours: la redefinición de un pop que, ante el pinchazo de las ventas físicas y la tiranía de la radiofórmula, empieza a reconocer que su futuro y su presente no pasan por Pitbull haciendo el mamarracho con la JLo, sino por Caribou remezclando a Radiohead.

02 – PJ Harvey – Let England shake

Lo de reinventarse es algo que utilizamos mucho más para las chicas que para los chicos, y para Madonna más que para nadie sobre la superficie terrestre. No sé si eso es lo que hace Polly Jean, provista de autoarpa, pero la chica, la señora, logra construir algo a la vez distinto y coherente con su obra previa, al tiempo que elabora el mejor acompañamiento para comprender una historia contemporánea que, de bonita, al contrario que el disco, tiene más buen poco.

03 – Low – C’mon

Os preguntaban que si erais más de Alan o de Mimi y vosotros decíais que de los dos, porque no os conformáis con nada. Pues no os quejaréis, porque aquí tenéis un tour de force de la parejita, empeñada en que vale, que el The Great Destroyer no estaba mal, pero por qué no iban a tratar de superar uno de los mejores álbumes de la década precedente. Si lo logran o se quedan en el intento, poco importa: son magnitudes en las que a ver quién se pone a medir.

04 – Girls – Father, Son, Holy Ghost

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Panda Bear – Tomboy (Paw Tracks, 2011)

En el Estado español somos tela de cainitas y nos encanta pensar que los defectos de que adolecemos son nuestros y de nadie más: una suerte de antiorgullo que, a fin de cuentas, no deja de ser tan vanidoso como su reverso. Una de las actitudes que nos encanta atribuirnos como exclusiva absoluta es la del forofismo en los deportes, aquello de seguir las competiciones solo cuando ganan los nuestros, aunque esto ocurra aquí y en la China Popular. Especialmente en la China Popular.

Entre los efectos colaterales de estos saltos interdisciplinares se encuentra la inutilidad de explicarle al espectador ocasional los conceptos básicos de la especialidad, puesto que, para cuando Nadal vuelva a estar en forma, ya los habrá olvidado. Uno de los que más quebraderos de cabeza causa a quien, con toda su buena voluntad, pretende transmitirlo al profano, es el de “defender puntos”. Federer le gana la final del torneo a Djokovic; sin embargo, tras la disputa de este, el serbio adelanta al José Tomás de la raqueta en la lista individual de la ATP. ¿Cómo se come esto? Porque Nole no tenía puntos que defender. ¿Os ha quedado claro? Ya lo suponía.

Que lo de hablar de tenis ha estado bien, eh, pero tampoco pasa nada si construyo de una vez la analogía que pretendía introducir con esos dos primeros párrafos. Porque todo ese rollo tenía algún sentido dentro de esta crítica, ¿no? Venga, sí. Pues resulta que Noah Lennox, que con ese nombre parece cosa seria, pero al final resulta que no es otro que Panda Bear, tenía en su haber, por expresarlo en términos tenísticos, algo así como los cuatro torneos del Grand Slam (Person Pitch) más la Copa Davis (el Merriweather Post Pavilion que firmó como componente de Animal Collective). Con ese historial, el objetivo de la temporada no es hacerlo mejor, algo irrealizable, sino acercarse a aquello lo máximo que se pueda. En resumen: que su nuevo disco, Tomboy, constituía un papelón en toda regla.

Panda Bear - Tomboy

Tomboy significa marimacho.

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Foo Fighters sacará un disco de versiones llamado “Medium Rare” con motivo del Record Store Day

Dave Grohl y sus chicos no paran quietos. Hace nada os anunciamos que Foo Fighters darían un concierto en España en julio (para desgracia de muchos fans del Bilbao BBK Live) y que su nuevo disco, Wasting Light, está casi a punto de salir al mercado. Ahora nos enteramos que gracias al famoso Record Store Day preparan un disco de versiones titulado Medium Rare y saldrá en vinilo el 16 de abril.

Foo Fighters

No, en serio, mucha gracia le hace a la gente el chiste del perro Mistetas

Entre los grupos versionados, nos encontramos a grandes del rock como Paul McCartney, Cream, Thin Lizzy, Prince, Ramones o Pink Floyd, entre otros. Sin duda, estará la mar de curioso. Darán lo mejor de sí.

Pero también curiosos serán todos los demás proyectos preparados para ese día tan especial. Ozzy Osbourne es el embajador oficial y aquí os dejamos una resumen de lo que dará de sí la iniciativa: por ejemplo, como os contamos Franz Ferdinand prepara también un EP de versiones; Panda Bear por su banda ha adelantado su cuarto disco Tomboy para que coincidiese con la fecha; The Flaming Lips sacarán un boxset con sus álbumes de Warner Bros bajo el nombre de Heady Nuggs: The First 5 Warner Bros. Records 1992 – 2002; Los Rolling Stones no faltan a la cita y también sacarán una edición limitada en vinilo de 7″ de Brown Sugar; Gorillaz saca una edición limitada de su último disco The Fall; y muchos otros artistas harán algo especial. Ved la lista completa aquí.

Nosotros por ahora os dejamos simplemente con el tracklist del disco de Foo Fighters, y… ¡Salud y versiones!

Tracklist:

‘Band On The Run’ (Paul McCartney and Wings)
‘I Feel Free’ (Cream)
‘Life Of Illusion’ (Joe Walsh)
‘Young Man Blues’ (Mose Allison)
‘Bad Reputation’ (Thin Lizzy)
‘Darling Nikki’ (Prince)
‘Down In The Park’ (Gary Numan)
‘Baker Street’ (Gerry Rafferty)
‘Danny Says’ (The Ramones)
‘Have A Cigar’ (Pink Floyd)
‘Never Talking To You Again’ (Husker Du)
‘Gas Chamber’ (Angry Samoans)
‘This Will Be Our Year’ (The Zombies)

Vía: NME
Foo Fighters: Página oficial | Facebook | Twitter | Last.fm

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