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Kurt Cobain

Especial: El grunge desde los años ochenta hasta nuestros días (parte IV, 1994-2002)

Tras la muerte en abril de 1994 del carismático Kurt Cobain y su posterior canonización mediática, la industria del grunge comenzó a decaer más y más. Soy un gran fan de Nirvana desde pequeño, pero digamos que, y hablo en nombre de muchos, Cobain fue tan importante como otros artistas de su época conocidos y desconocidos que ayudaron a que todo cuajase perfectamente. Sí hizo mucho, pero no todo. No debió haber sido el que hizo decaer el movimiento, aunque los medios -otra vez- hicieran que así fuese.

La muerte de Kurt fue el principio de una serie de decesos entre 1994 y 2002, años entre los que nos abandonaron también Shannon Hoon, Kristen Pfaff (bajista de Hole), Steven Bernstein (escritor y músico afiliado a Sub Pop), Layne Staley y John Baker (hizo de bajista de Mad Season).

Kurt Cobain

Una leyenda, pese a quien pese

Después del fatídico 5 de abril de 1994 fueron numerosos los homenajes y menciones hacia el líder de Nirvana, tanto por músicos como Pearl Jam, Neil Young o Red Hot Chili Peppers como por Oasis, Héroes del Silencio o Green Day. El mito de una generación había muerto dejando un gran vacío, pero no todo estaba perdido.

A finales/mediados de los años noventa hicieron aparición las primeras bandas de post-grunge y britpop y comenzaron a emerger las llamadas boy bands, englobadas dentro del pop adolescente que, por qué no decirlo, carecían totalmente de originalidad y talento.

La “crisis” del movimiento

Aunque tanto Bush como Candlebox fueron dos grandes bandas que podrían estar perfectamente enmarcadas dentro del movimiento grunge a secas, también fueron las que comenzaron a esparcir las semillas de lo que sería el post-grunge. Sirvieron de influencia junto a Pearl Jam, Nirvana, Alice In Chains y Soundgarden para una gran ristra de bandas que intentarían revitalizar el llamado sonido Seattle creando inadvertidamente un estilo entre el hard rock y metal alternativo al que se le veía bastante el plumero (¡dinero, dinero! -en muchos casos, no en todos-).

En 1994 Pearl Jam habían cancelado su gira veraniega de promoción del álbum Vs. en protesta ante el desmesurado precio de las entradas de sus conciertos (batalla contra Ticketmaster) que les llevaría mientras a seguir trabajando en un próximo LP lanzado a finales de dicho año: Vitalogy.

Así como Mudhoney y Eddie Vedder y los suyos siguieron sacando discos a lo largo de los años, Soundgarden, Alice In Chains, Screaming Trees y Blind Melon dieron sus últimos coletazos hasta previo aviso. Canciones como Pretty Noose de Soundgarden, Heaven Beside You o Again de Alice In Chains, Witness de Screaming Trees y Toes Across The Floor o Mouthful Of Cavities marcaron un punto y final a un momento bastante trágico.

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En 1996 otro trágico suceso tiñó de negro la escena con la muerte de Shannon Hoon, frontman de Blind Melon. El cantante fue encontrado sin vida dentro de un autobús en el cual giraba el grupo a causa de una sobredosis. Las drogas volvieron a destruir una carrera impecable de un músico que se deterioró de una forma horrible en cuestión de un año.

Tras dos bajas de dos artistas imprescindibles comenzaron también las separaciones. Soundgarden tiraron la toalla en 1997, Screaming Trees se deshicieron oficialmente en el 2000 tras unas reuniones para dar conciertos que ya eran demasiado puntuales y Alice In Chains se encontraban en paréntesis indefinido. Layne se volcó con la grabación del único largo de Mad Season, Above, mientras que Jerry Cantrell debutaba en solitario con Boggy Depot poco después (luego vendría el oscuro Degradation Trip, tras la muerte de Staley), al igual que hizo Chris Cornell con su Euphoria Morning de 1998.

La tragedia se volvió a cebar en abril de 2002. Layne Staley había muerto justo ocho años después que Kurt Cobain (el mismo día). Digamos que el 5 de abril podría ser la fecha oficial de la “muerte” del grunge.

Tras varios discos póstumos diferentes (Nico de Blind Melon, MTV Unplugged de Nirvana…), recopilatorios (homónimo de Nirvana con el tema exclusivo You Know You’re Right), tributos y demás, todo se fue olvidando hasta llegar a cerrar una fase más de la música, con sus cosas buenas y sus cosas malas.

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Sacando partido al momento

Courtney Love, esposa de Kurt Cobain y cabeza pensante en Hole, lanzó una semana después de la muerte de su marido el álbum Live Through This, el gran exitazo de toda la carrera de su banda.

Sin ni siquiera tiempo para estar de luto, la señora de Cobain (éste aparece, por cierto, en los coros de Asking For It y Softer, Softest) se embarcó en la inmensa promoción de un trabajo en el cual, según hemos podido leer en multitud de ocasiones, pudo participar su fallecida pareja, o al menos pudo ayudar en su composición antes de su ¿suicidio?, ¿asesinato? (tema espinoso).

Hole

Quiero esos estampados rococó en los sofás de mi casa

El paso al otro mundo de tantos iconos en tan poco tiempo obligó a que unas cuantas bandas, tanto con una carrera previa como nuevas en el mundillo, se abrieran camino para ocupar un primer plano dentro de un género que prácticamente volvía a ser desconocido en muchos aspectos. Los jovencísimos Silverchair junto a Stone Temple Pilots, Candlebox (estos tres, así como eran grunge sin más, también comenzaron el movimiento “post”), Live, Collective Soul, Days Of The New, Bush o Seven Mary Three se encargaron de aprovechar las sobras de sus antecesores creando un género paralelo bajo el nombre de post-grunge, donde el enfoque musical fue prácticamente el mismo que el del grunge pero con la inclusión de otra actitud y sonido más pausado y quizás meloso en unos casos, así como la incorporación de un sonido demasiado pulido, comercial, artificial y “hard rockero” en otros (caso de Nickelback, Breaking Benjamin, 3 Doors Down o Creed).

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Superbandas fugaces y nuevo destino

Si bien la carrera musical de Krist Novoselic tras Nirvana se fue bastante al garete quitando su participación en el supergrupo The No WTO Combo, creado para protestar contra la globalización en el que trabajo de forma pasajera con Kim Thayil (Soundgarden), Jello Biafra (Dead Kennedys) y Gina Mainwal (Sweet 75), no pasó lo mismo con la de Dave Grohl. El músico se enclaustró tras la disolución del grupo y compuso todos los temas de lo que sería el debut de Foo Fighters en 1995. El propio Dave tocaba tocó todos los instrumentos y creó su propio sello bajo el nombre de Roswell Records, a través del cual editó el trabajo. Posteriormente se unirían al grupo Nate Mendel, William Goldsmith y Pat Smear, ayudando a crear una estructura fija que ha aguantado hasta nuestros días con alguna que otra variación en sus miembros.

Mad Season

Qué decir de la coletita de Layne Staley…

También en el año 95 salió a la calle Above, primer y único disco de Mad Season. Esta reunión de músicos de diferentes procedencias (Pearl Jam, Screaming Trees o Alice In Chains) se encargó de promocionar su creación con una serie de conciertos puntuales entre los que hay que destacar el Live at The Moore, que fue sacado a la luz en VHS a finales del mes de agosto de 1995, cuatro meses antes del estreno del último y homónimo disco de Alice In Chains con Layne Staley.

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En 1999 apareció un grupo llamado Class Of ’99, creado únicamente y exclusivamente para poner banda sonora a la película The Faculty de Robert Rodríguez. En sus filas volvía a militar Layne Staley acompañado esta vez por Tom Morello (Rage Against The Machine), Stephen Perkins (Jane’s Addiction), Martyn LeNoble (Porno For Pyros) y Matt Serletic. Tuvieron una vida muy corta y solamente dejaron grabados un par de covers de las dos partes del tema Another Brick in the Wall y su correspondiente vídeo para la promoción del largometraje mencionado anteriormente.

Como último apunte es importante citar la creación de Audioslave, el nuevo proyecto de Chris Cornell con los que habían sido miembros de Rage Against The Machine. El ex-vocalista y guitarrista rítmico de Soundgarden no quiso parar en ningún momento y tras su primer CD en solitario publicó en 2002 junto a Tom Morello, Tim Commerford y Brad Wilk un trabajo redondo que recibiría el mismo nombre que la banda. El estilo que practicaban estaba bastante lejos del grunge y era bastante cercano a R.A.T.M., pero por circunstancias que no sabemos fue incluído dentro del post-grunge, hard rock y metal alternativo. Los singles Cochise, Show Me How to Live y Like a Stone tuvieron un gran éxito merecido en la cúpula del rock del nuevo milenio, el soplo de aire fresco que proporcionaron sirvió para deshacerse de los fantasmas del pasado y continuar caminando a pesar de los contratiempos y bajas todavía recientes además la explosión de las descargas de Internet.

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Resumiendo, que el timón del barco pasó a ser dirigido por Dave Grohl, Eddie Vedder (puntualizar que Pearl Jam siguieron sacando discos después del VitalogyNo Code, Yield, Binaural y Riot Act– y vivieron el peor momento de sus vidas tras perder a varios fans en un concierto en el año 2000), Mark Lanegan, Courtney Love, Jerry Cantrell y Chris Cornell hasta el día de hoy. Aunque Foo Fighters y Audioslave no tocaron directamente el terreno del grunge propiamente dicho, siempre llevaron dentro ese sonido crudo y noventero aún siendo sus estilos bastante dispares.

Compartiremos con vosotros una lista de Spotify en la última entrega como hemos prometido donde podréis escuchar todas las canciones clave de este movimiento (siempre que estén disponibles) sin mataros a buscar por Internet. ¡Nos vemos en la última entrega!

Especial grunge: Parte I | Parte II | Parte III | Parte IV | Parte V

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Temple Of The Dog

Especial: El grunge desde los años ochenta hasta nuestros días (parte III, 1990-1994)

Tras la muerte de Andrew Wood en 1990 a la temprana edad de 24 años, los restantes miembros de Mother Love Bone vagaron sin rumbo unos cuantos meses hasta toparse con Chris Cornell (vocalista y guitarrista de Soundgarden y ex-compañero de piso de Wood), persona que haría que sus vidas cambiaran completamente gracias a la creación del supergrupo Temple Of The Dog, donde el propio Cornell junto a Jeff Ament, Stone Gossard, Mike McCready, Matt Camaron y Eddie Vedder (en el tema Hunger Strike) rindieron tributo al fallecido músico. De hecho, el nombre que tomaron para bautizar al proyecto fue extraído de una canción de Mother Love Bone llamada Man of Golden Words.

Temple Of The Dog

Perretes jugando

Lo que comenzó siendo una agrupación de músicos haciendo música “sin más” para rendir homenaje a un amigo terminó llevando a la creación de una de las bandas más importantes de los años noventa que, a día de hoy, sigue tan activa como el primer día: Pearl Jam. McCready y Gossard, tras la separación de Shadow (banda a la que también pertenecieron) unieron sus fuerzas con Jeff Ament mientras todavía andaban a vueltas con el primer y único largo homónimo de Temple Of The Dog. Los tres crearon una nueva banda y se apodaron Mookie Blaylock (en referencia al baloncestista) dando un primer concierto a finales del año noventa con un todavía poco conocido Eddie Vedder a la voz y Dave Krusen a la batería (reemplazado por Dave Abbruzzese en 1991).

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Por problemas de copyright Mookie Blaylock tuvieron que cambiar su nombre por Pearl Jam, bajo el que lanzaron Ten, álbum indispensable del género que pegó un merecido gran salto en muy poco tiempo.

Y llegó la revolución

Mientras Skin Yard pasaban bastante desapercibidos con su Fist Sized Chunks, el resto de grupos vivieron su momento cumbre de inspiración y sobre los escenarios. Pearl Jam con su Ten, Nirvana con Nevermind y el tema Smells Like Teen Spirit en especial (una pena, hay muchas mejores canciones en ese disco), Screaming Trees con Uncle Anesthesia, Soundgarden con Badmotorfinger y Alice In Chains con el EP Sap y el álbum Dirt, ambos de 1992. Estos fueron básicamente los trabajos más representativos del comienzo de la década junto a otro tanto de bandas como Mudhoney (Every Good Boy Deserves Fudge y Piece Of Cake), Hole (Pretty On The Inside), Babes In Toyland (Fontanelle), etc.

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Todas las bandas mencionadas anteriormente ya eran algo conocidas en la escena por sus grabaciones de años anteriores o por tener a miembros de otros grupos pioneros (véase a Mudhoney y Pearl Jam). Así como la fama llegó directamente para las que más salían en la TV o radio y más podían girar, también existieron formaciones con menos éxito comercial. Es el caso de Seaweed, Paw, Hammerbox, Truly, My Sister’s Machine o Bratmobile. Eran grupos con un gran talento en su mayoría, y que no tenían absolutamente nada que envidiar a sus “papás”, pero que se quedaron por el camino. Fue especialmente curioso el caso de My Sister’s Machine, ya que Nick Pollock, vocalista y guitarrista, había militado en Alice N’ Chains (así se hacían llamar en sus comienzos) cuando eran todavía un grupo de glam sin demasiados planes de futuro.

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En el punto intermedio teníamos a los Stone Temple Pilots, Candlebox, TAD, 7 Year Bitch o a las ya citadas L7, que para los supuestos amantes de la música que se hizo hace ya casi treinta años atrás solo estuvieron presentes con cuatro o cinco temas. Hacemos la excepción con Stone Temple Pilots que quizás gozaron de una salud musical más acentuada, pero por el resto nada, se mantuvieron en un clarísimo segundo plano sin llegar a caer en el olvido demasiado rápido.

Nuestro estilo no es el grunge exactamente, pero por ahí andamos

Stone Temple Pilots

¿Que nuestro estilo no es qué? ¿¡Te reviento!?

Mientras Douglas Coupland daba las últimas pinceladas al libro Generación X, que ayudó a enmarcar como ganado a todo el movimiento juvenil, y mientras Cameron Crowe terminaba de rodar Singles!, película que daría más y más coba a todo en la gran pantalla y en la que colaboraron bastantes músicos de Seattle, aparecieron -o ya existían, pero no eran muy conocidos- una serie de grupos que así como no encajaban del todo como grunge, tampoco eran algo demasiado distinto. Hablamos de Jane’s Addiction, Blind Melon, Smashing Pumpkins, Brad o Three Fish, siendo estos dos últimos proyectos pararelos de integrantes de Pearl Jam. Esta cuadrilla de músicos bebió mucho del rock del momento, incluso sus primeros trabajos se podrían meter casi en el mismo saco si tenemos en cuenta la gran variedad de sonidos e influencias con las que contaba cada uno de los grupos.

Los Smashing Pumpkins triunfaron con temas como Disarm, Geek U.S.A. o Siva mientras que Blind Melon hacían de su primer LP homónimo un diamante en bruto con temazo tras temazo (como se suele decir). Jane’s Addiction fueron al fin reconocidos con Ritual de lo habitual y gracias a los clásicos Three Days y Been Caught Stealing. Fueron hijos bastardos de los años ochenta, pero su reconocimiento vino más bien después.

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Lo de Three Fish y Brad fue ya otro asunto. Su fama fue casi nula exceptuando el disco Shame de los Brad y algún que otro trabajo posterior de los mismos. Si en algún momento fueron reconocidos fue mucho después de su nacimiento y básicamente por tener en sus filas a gente de otros proyectos (Pearl Jam en este caso).

Los de siempre siguieron ahí

Nirvana lanzarían en 1992 un álbum con b-sides y rarezas titulado Incesticide para en 1993 volver a cambiar su enfoque musical ligeramente hacia algo más experimental con el disco In Utero. En este largo también hubo cabida para canciones ruidosas y caóticas como ya fueron Endless Nameless o Territorial Pissings, que fue el caso de Frances Farmer Will Have Her Revenge on Seattle o Tourette’s, pero también hubo cabida para cosas más pausadas como Dumb o All Apologies, todo ello llevado a la cima con esa jam titulada Gallons of Rubbing Alcohol Flow through the Strip, que contenía desde trazos de psicodelia hasta noise rock.

Nirvana

Nirvana han venido del pasado para felicitarnos por el artículo

Los otros tres jinetes, Pearl Jam, Alice In Chains y Soundgarden, también siguieron sacando material pero no lograron plantarle cara al gigante Nirvana. Todos tuvieron una vida provechosa con su éxito pero, y esto es muy discutible, no les agradaba demasiado. Personajes como Cobain o Vedder odiaban la fama, las bandas prefabricadas, los playbacks y los mass media. Vivían de la incorformidad que les causaba el mundo, rompían sus guitarras y eran “malos” y rebeldes.

Si tuviéramos que hacer una lista de grandes canciones de estos cuatro años (1990-1994) pondríamos en la cumbre a Alive, Smells Like Teen Spirit, Spoonman y Would? seguidas de cerca por Suck You Dry de Mudhoney, No Rain de Blind Melon y Nearly Lost You de Screaming Trees. Aclaramos que éstas serían las composiciones más conocidas y pseudocomerciales del momento, y aunque esto quite que fueran malas, todos los grupos tenían canciones mucho mejores. Cuando terminemos el artículo crearemos una lista en Spotify para que podáis escuchar tanto lo más conocido como lo más valorado por las minorías.

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Nos encontramos ya casi en el final del especial. En el antepenúltimo artículo hablaremos de las bandas que aguantaron tras el deceso de Cobain, de esa etiqueta llamada post-grunge y de las separaciones y nuevos proyectos que hubo por el camino hasta el 2002, fecha que nos llevará a repasar lo que pasó hasta nuestros días viendo lo que sucedió con los que todavía siguen en pie y/o se han reunido. También habrá un hueco especial para esas nuevas promesas que guardan todavía la esencia de aquella bonanza musical y para algún que otro grupo español y latino en la quinta y última parte.

Especial grunge: Parte I | Parte II | Parte III | Parte IV | Parte V

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Nuevo vídeo de Jane’s Addiction: “Irresistible Force”

No parece que Jane’s Addiction estén pasando por una buena racha últimamente: la salida de su próximo disco, The Great Scape Artist, se ha visto retrasada al 4 de octubre, como ya os habíamos comentado en nuestro último Semanal Tanakal, y además tuvieron que cancelar sus actuaciones en los festivales de Leeds y Reading debido a que Perry Farrell, su vocalista, no podía ni hablar. Nos lo cuenta Dave Navarro:

Nos habíamos reunido, antes de tocar estábamos en una pequeña habitación del backstage donde calentábamos y nos preparábamos, listos para tocar. Perry ya estaba vestido y con los monitores de audio puestos y cuando empezamos, no salió nada de su voz. Llamamos a un médico del festival, que vino inmediatamente y constató que Perry tenía una infección respiratoria, además de decirle que hablar (y por supuesto, cantar) estaba totalmente descartado.

No es algo que les haya sentado demasiado bien, dado que en 1990 ya habían cancelado su actuación en el mismo festival de Reading, pero lamentablemente nada pudieron hacer dado que Perry no se había recuperado a pesar de haber estado en reposo absoluto. No obstante, ya podemos disfrutar del vídeo (psicodelia garantizada) de uno de los temas del próximo disco: Irresistible Force.

Jane's Addiction

Eso les pasa por ir tan desabrigados

Vía: Blabbermouth
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Semanal Tanakal: 26/08/2011

Si mi colega Jimmy Jazz se quejaba la semana pasada de que todos los redactores habían cogido vacaciones, esta vez él también me ha hecho la trece-catorce. Supongo que a veces pasa. Imaginaros cómo está la cosa en redacción que hoy me toca a mí de nuevo traeros algunas de las más importantes noticias en el mundo musical en estos últimos días. Siento mucho que llegue un día tarde. Pero ya sabéis lo que dicen, más vale tarde que que te la pique un pollo.

Creo que se empieza con los lanzamientos:

  • Vuelve Kelly Clarkson, quien publicará su quinto trabajo, titulado Stronger, el 25 de octubre. Y este 30 de agosto saldrá su single Mr Know It All en su web oficial.
  • Sabaton ha titulado provisionalmente su nuevo álbum Kings Of War, y pretenden publicarlo antes de fin de año. Su disco anterior, Coat Of Arms, salió a la venta en europa el 21 de mayo del 2010 y nuestro compañero James Ulrich pudo verlos en directo no hace mucho.
  • Dani Martín (bej) saca su segundo disco en solitario, cuya grabación comenzará en verano del 2012, aplazando así la vuelta de El Canto Del Loco. Será un disco divertido, conceptual, positivo, la hostia, vamos.
  • Dani Martín

    Molará mucho, chicos

    Seguir leyendo Semanal Tanakal: 26/08/2011

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Todo sobre el nuevo disco de Jane’s Addiction: “The Great Escape Artist”

Uno de los pioneros del rock alternativo, Jane’s Addiction, está ultimando todos los detalles de su nuevo trabajo, The Great Escape Artist. Se trata de su cuarto álbum de estudio (a pesar de haber sacado el primero ya en 1988), sale a la venta el 27 de septiembre a través de Capitol Records y ya tenemos los dos primeros sencillos oficiales del disco. El primero se titula The End Of The Lies y el último, publicado ayer, Irresistible Force. La primera pista fue regalada en abril a los fans como descarga digital y más tarde se presentó su videoclip. Aprovechando que sacan otra muestra, os contamos todo sobre el disco. ¿Queréis escucharlas? Ambas tienen muy buena pinta.

Jane's Addiction

Pocas adicciones son tan buenas como ésta

El álbumfue grabado en Los Ángeles con el productor Rich Costey (Muse, Franz Ferdinand, Interpol) y junto a Dave Sitek (TV On the Radio, Yeah Yeah Yeahs, The Foals), quien además compone, mezcla y toca el bajo, ya que el grupo se encuentra cojo desde la salida del legendario Duff McKagan, ex-bajista original de Guns N’ Roses. Tras la reunión del grupo, que comenzó en 2008, comenzaron el proceso de grabación en 2010. El 7 de abril dejaron como descarga gratuita en su web la primera nueva canción y a finales de mayo nos presentaron el videoclip. The End Of The lies suena tan bien como esto:

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