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Seether

Especial: El grunge desde los años ochenta hasta nuestros días (parte V, 2002-actualidad)

Si no fuese en parte por Dave Grohl, Eddie Vedder y Mark Arm probablemente estaríamos hablando ahora mismo de lo bonita que es la lluvia de nuestra ciudad. Estos tres señores siguieron dando guerra después de los trágicos finales de sus contemporáneos; continuaron lanzando discos y girando alrededor del globo como si nada. Se podría decir que gracias a ellos la chispa del grunge y rock de los noventa siguió ahí.

¿Es posible mantener a día de hoy un género que triunfó hace más de veinte años? Pues aunque parezca mentira, sí. Ya no vivimos en los noventa y a las radios y medios de comunicación ya no les interesa demasiado el rock “pasado de moda”, pero eso no quiere decir que no existan todavía grupos que capturen la esencia de ese momento dorado. Así como antes casi todo se concentraba en Seattle, ahora hay un grupo en prácticamente cada rincón del mundo pero, eso sí, no es difícil dar con él. Para resumir: el grunge todavía existe, pero ha vuelto a ser algo underground que solamente interesa a unos pocos.

Si buscáis, encontraréis

Ya ha pasado mucho tiempo desde que Green River, The U-Men o Mother Love Bone comenzaron, y a decir verdad poco queda de ellos más que sus discos para los que todavía los escuchamos de vez en cuando. Así como esto no es una novedad, probablemente sí que lo sean ciertos grupos de los que quizás no hayáis oído hablar porque no han llegado a vosotros de ninguna manera posible. En la era de Internet puedes escuchar lo que quieras con tan solo mover tus dedos de aquí para allá, y aunque no todo sea brillante, siempre encuentras algo y hay muchas cosas que sorprenden. Os presentaré a algunas de las formaciones que más me ha impactado en estos años de intento de procura del Santo Grial del grunge revival.

Seether

Poniéndose guapos en “la pelu” para ser grunges

Si hay un grupo que desde mi punto de vista ha recogido como nadie los restos del sonido Seattle para llevarlo a su música ese es Seether. Vamos a partir de que son post-grunge para no crear falsas esperanzas, pero os aseguro que si os ponéis a rebuscar bandas con la etiqueta “post-“, ellos serán los únicos a los que podáis encasillar dentro de ella, al menos sus tres primeros discos a mí me dicen bastante.

Seether nacieron allá por 1999 bajo el nombre de Saron Gas y lanzaron un año después, con ese nombre todavía, su álbum debut titulado Fragile. Su estilo sonaba como Nirvana y Silverchair pero a la vez distinto a éstos. La voz de Kurt Cobain estaba presente totalmente y la música dura de los primeros Silverchair también. Aún con esas claras influencias, el grupo no sonaba totalmente grunge, sonaba más duro si cabe, algo más metalizado. No eran tan sucios por así decirlo. Siendo realistas hasta podríamos decir que ellos fueron la primera banda de post-grunge real que se pasó por el camino. Eran nuevos, distintos, pero a la vez tenían algo que resultaba familiar. Si escucháis su Disclaimer, Karma And Effect o ese fantástico acústico llamado One Cold Night quizás me podáis comprender mejor (o no).

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Estos tres músicos sudafricanos, que continúan a día de hoy en activo (y que, por cierto, versionan a Pearl Jam y Nirvana frecuentemente en directo), son un claro ejemplo de que se puede seguir haciendo algo original sin copiar y sin sonar artificial. En sus últimos trabajos hay cosas un pelín despreciables, pero generalmente crean buenos temas, y tienen garra (la voz de Shaun Morgan es increíble), que es lo más importante.

No todos quisieron tirar por la vía de Seether, hubo músicos todavía más jóvenes que ellos que decidieron volver a las raíces de una forma más brusca. Es el caso de los Violent Soho. Desde Brisbane (Australia) estos cuatro mozos llevan desde 2004 haciendo lo imposible con su mezcla entre grunge y hardcore punk más crudo que el petróleo (¿¡ja-ja!?). Solamente tienen a la venta dos discos hasta la fecha -el segundo es en parte el primero pero remasterizado- y unos cuantos EP’s con algún que otro sencillo nuevo (Tinderbox y Neighbour Neighbour son los más recientes). En sus directos, además de dejarse la vida y mover las melenas, han hecho también alguna que otra versión de bandas como Refused, con los que guardan bastante similitud, o Blink-182, que no tienen absolutamente nada que ver con ellos, pero parece gustarles su música.

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Tras ese bombazo llamado Violent Soho (os aconsejo no quitarles el ojo de encima) continuaron saliendo agrupaciones que, situadas entre la línea de Seether, Violent Soho y/o clásicos como Nirvana, trataron de crear un revival absolutamente brillante pero que no gozó (ni goza) de una buena salud por parte de los medios. Ahora mismo tenemos a Senium, Ana (antes llamados Allcoy -creo-), Japanese Voyeurs, Cherry Bloom, Udays Tiger, Dinosaur Pile-Up, Pulled Apart By Horses (vídeo más abajo, no pongo enlace), Nukeateen, Subset e incluso a los ya famosos Metz o Cloud Nothings, que con acordes simples, rabia, ruido y voces arrolladoras en su mayoría nos ayudan a no perdernos en la nostalgia y a revivir de una forma u otra forma lo que fue anteriormente algo innovador.

Todos los artistas nombrados anteriormente pueden estar o no influenciados por gente a la que hemos citado en otras partes de los especiales pero quieran o no, sí pueden ser encuadrados en un lapso “musicotemporal” que hizo revivir un pequeño pedazo de tiempos pasados. Seguramente haya más cosas que no hemos escuchado o que vendrán próximamente con las que nos sorprenderemos, pero por ahora hay una cantidad de material suficiente como para estar contentos y decir que el grunge no ha muerto como rezaba esa camiseta de Kurt Cobain. Si creéis que miento, echadle un vistazo a los nombres de arriba y luego me decís.

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El grunge en España

Aunque no hemos hablado en ningún momento de lo que pasó aquí en nuestro país, podemos deciros que también existieron bandas de grunge, rock alternativo y todas esas cosillas de la década más ruidosa del rock. No fueron demasiadas ni tuvieron mucho éxito exceptuando un par, pero veo conveniente recordarlas aunque sea por encima.

Dover

I miss you…. I really do!

Dover fueron el máximo exponente en España (llegaron a tocar en el famoso festival alemán Rock Am Ring -en las imágenes del link, una tremenda canción inédita tras Loli Jackson-) hasta 2005, año tras el cual decidieron poner fin a su etapa rockera para dedicarse a hacer una especie de electropop muy chungo al que, yo por lo menos, sigo sin encontrarle mucho sentido. Influenciados por Nirvana y The Beatles comenzaron probando suerte con Sister, y lo lograron en cierto modo, aunque fue con Devil Came To Me con el disco que consiguieron la fama, llegando a formar parte de un recopilatorio para la marca Pepsi junto a The Killer Barbies, Undrop, Sonic Youth, Shakira o Los Fresones Rebeldes. Las hermanas Amparo y Cristina Llanos eran muy fans del grunge, tanto que Amparo llegó a irse a Hawaii a ver a Nirvana con la mísmisima Luz Casal, curiosamente también muy fan del estilo y de Alice In Chains y Soundgarden también (la fuente que lo constata es más que fiable).

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También existieron otra serie de grupos menos conocidos y contemporáneos a Dover como My Criminal Psycholovers (con el fallecido Alberto Madrid a la batería) o Fantástico Hombre Bala (primer grupo de Morti de Skizoo, que por cierto, se ha reunido hace nada y tienen previsto un nuevo trabajo), estos últimos con un sonido bastante cercano a Stone Temple Pilots (Dar, dar y recibir me recuerda un montón a Creep) y Days Of The New.

En otro lado, y algo cercanos a Dover, tuvimos a Sperm (gran influencia para NOUS), donde Samuel Titos (actual bajista de Dover, por desgracia) cobraba un protagonismo muy importante con su tremenda voz desgarrada y sus riffs descarnados que rozaban a veces lo stoner. Fue una pena su separación, eran realmente buenos, y me voy a tirar de la moto diciendo que casi mejor que los Dover de la época dorada. Para mí One More Solo fue el himno grunge de la década en España junto a Serenade.

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Como aliciente a Dover y Sperm me gustaría añadir a Holywater. No encajan en casi nada con los anteriores ni siguieron la estela de ningún grupo en concreto, pero desde mi punto de vista siempre practicaron un rock clásico al estilo Neil Young influenciado de una forma notable por lo hecho en los noventa, por el emo rock y el grunge de aquella. Opinión totalmente personal y creo que no demasiado descabellada.

Metiéndonos más en la actualidad tenemos a Seattle Rain, Idioterne (¿siguen vivos?), Sandford Music Factory (gallegos -como Holywater- y antes conocidos como Sweet Oblivion Band) o NOUS. El vocalista de estos últimos, Chano, caricatura física de Dave Grohl en sus tiempos mozos, participó (o participa) proyectos de grunge, punk y derivados tocando la batería o guitarra y saliendo muy bien parado en ello.

Aunque no son españoles sino latinoamericanos, también es necesario por lo menos nombrar a los geniales y poco conocidos por aquí Planeador y Huelga de hambre, ambos desde Lima (Perú), y también a los mexicanos Sónica. Me gustaría haber aludido a más que tres, pero no estoy al tanto de mucho más. En los comentarios siempre podéis recomendarme lo que queráis.

Los supervivientes resurgen de sus cenizas

Los rumores de que Alice In Chains podrían volver a tocar se hicieron por fin realidad, y tras un concierto benéfico con vocalistas como Maynard de Tool, Ann Wilson de Heart o Patrick Lachman de Damageplan renacieron, por así decirlo. Un desconocido William DuVall cantó en 2006 con ellos Would? en directo, y ahí se quedó. En 2009, el que era vocalista de Comes With The Fall, tomó el puesto de Layne Staley grabando un increíble disco llamado Black Gives Way To Blue, en el que pudimos decir con lágrimas en los ojos que a pesar de todo, las cosas podían volver a brillar. Actualmente esperamos por el nuevo y segundo disco con DuVall (The Devil Put Dinosaurs Here) que saldrá esta primavera y del que ya pudimos escuchar un brillante adelanto bajo el nombre de Hollow, en la línea de toda su discografía.

Blind Melon

Los reformados Blind Melon

Por si fuera poco, todavía tendríamos más retornos que nos dejarían con la boca abierta. En septiembre de 2006 Blind Melon anuncian a través de su página web que Travis Warren de Rain Fur Rent iba a grabar y girar con ellos. ¿Era posible sustituír a Shannon Hoon? Ya os digo yo que sustituír no, pero rendirle un estupendo tributo, por decirlo de algún modo, sí. No teníamos ni idea de que la voz de Travis iba a pegar tanto con el grupo y que su similitud con Hoon iba a ser tan alta. Otro regreso por todo lo alto que a muchos gustó y que a otro tanto les pareció un insulto. Yo me incluyo entre los que disfrutaron tanto del disco como de la sustitución, y puedo afirmar que el “nuevo” vocalista es una fiera en directo y no trata de copiar en ningún momento lo que anteriormente hizo Shannon.

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Haciendo honores al refrán “si no quieres caldo, toma tres tazas” Soundgarden pisaron los escenarios dando un concierto en el Showbox con su formación original (la del Badmotorfinger, vamos) en 2010 bajo el pseudónimo de Nudedragons para confundirnos un poco. Doce años eran suficientes, ya tenían ganas de volver al lío. Nos regalaron una canción inédita compuesta en 1991 llamada Black Rain, pusieron banda sonora a la película The Avengers con Live To Rise, que no convenció a demasiada gente en un principio, y en 2012 nos hicieron llegar al cielo con King Animal, un nuevo disco más que pasable para un grupo que llevaba tanto tiempo en hiato.

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La vuelta de Chris Cornell y los suyos parece que sentó tan bien a sus amigos que el repetitivo (para bien, por supuesto) Dave Grohl se plantó en el foso como un fan más para cantar y saltar las canciones del grupo. Un gesto admirable que no podía dejar de lado. Las imágenes, dignas de ver y que pueden servir para apreciar más todavía a este gran hombre, haciendo click aquí.

Aunque no tuvieron el eco mediático deseado, Candlebox también se juntaron otra vez y por ahora llevan dos discos desde su vuelta, uno de 2008 (Into The Sun) y otro de 2012 (Love Stories & Other Musings), además de un CD+DVD de un directo en Seattle y otro largo de estudio que se espera que esté terminado para algún momento de 2014.

Muchos esperábamos que los Screaming Trees nos dieran una alegría más, pero no hubo suerte. Nos conformamos por el momento con Lanegan en solitario y con su aportación a la reedición del Above de Mad Season y de su trabajo junto a Dave Grohl también en el nuevo disco de Queens Of The Stone Age que saldrá en breves. Quizás en un futuro no muy lejano los podamos ver otra vez juntos, pero este no parece ser el momento.

¿Hace falta decir algo sobre Mudhoney y Pearl Jam? Decir no sé, pero sería necesario darles al menos una medalla honorífica por aguantar ahí como si nada. Los Mudhoney sacarán su noveno trabajo, Vanishing Point, dentro de nada, y Pearl Jam ahí andan componiendo para sacar a la luz al sucesor de Backspacer. ¡Seguro que nos darán una sorpresa dentro de no demasiado tiempo!

McCartney Nirvana

Como recién salidos del útero que los juntó

Lo más reciente a lo que nos podemos referir en cuanto a otros grupos es a la reciente “reunión de Nirvana” el pasado diciembre. La noticia de que Paul McCartney (gran influencia para los miembros de Nirvana) iba a sustituír a Kurt Cobain en el concierto benéfico 12/12/12 corrió como la pólvora en Internet provocando todo tipo de sarpullidos en los fans del grupo. Krist Novoselic ya había participado en el grandioso Wasting Light de Foo Fighters un año atrás, y Pat Smear ya hacía tiempo que había vuelto a los Foo, por lo que la idea no era tan descabellada aunque sí extraña. Y bueno, aunque eso de que se iban a tocar de nuevo canciones de Nirvana con McCartney a la voz fue un hype mediático más grande que la catedral de San Pedro. Sí era verdad que los músicos mentados se reunieron acompañados por el ex-beatle, pero solamente para estrenar un nuevo single titulado Cut Me Some Slack, que no es más que un corte más de los once que forman parte de la banda sonora del documental Sound City del incansable Dave.

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Después de este quinto y último especial, me despido. Gracias a los que habéis leído tanto esta como las otras partes del especial y espero que os hayan gustado. Como redactor de la entrada estoy bastante orgulloso del trabajo hecho estas últimas semanas, pero sois vosotros los que debéis valorar positiva o negativamente lo escrito. ¡Nos vemos!

P.D.: He recopilado videoclips de la mayoría de los grupos a los que he mencionado. Para verlos solamente tenéis que pinchar en los nombres de las bandas o escritos que están en negrita y color rojo. Era para no recargar y entorpecer demasiado la entrada de clips y hacer la lectura más confortable.

Lista Spotify: Especial grunge
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Kurt Cobain

Especial: El grunge desde los años ochenta hasta nuestros días (parte IV, 1994-2002)

Tras la muerte en abril de 1994 del carismático Kurt Cobain y su posterior canonización mediática, la industria del grunge comenzó a decaer más y más. Soy un gran fan de Nirvana desde pequeño, pero digamos que, y hablo en nombre de muchos, Cobain fue tan importante como otros artistas de su época conocidos y desconocidos que ayudaron a que todo cuajase perfectamente. Sí hizo mucho, pero no todo. No debió haber sido el que hizo decaer el movimiento, aunque los medios -otra vez- hicieran que así fuese.

La muerte de Kurt fue el principio de una serie de decesos entre 1994 y 2002, años entre los que nos abandonaron también Shannon Hoon, Kristen Pfaff (bajista de Hole), Steven Bernstein (escritor y músico afiliado a Sub Pop), Layne Staley y John Baker (hizo de bajista de Mad Season).

Kurt Cobain

Una leyenda, pese a quien pese

Después del fatídico 5 de abril de 1994 fueron numerosos los homenajes y menciones hacia el líder de Nirvana, tanto por músicos como Pearl Jam, Neil Young o Red Hot Chili Peppers como por Oasis, Héroes del Silencio o Green Day. El mito de una generación había muerto dejando un gran vacío, pero no todo estaba perdido.

A finales/mediados de los años noventa hicieron aparición las primeras bandas de post-grunge y britpop y comenzaron a emerger las llamadas boy bands, englobadas dentro del pop adolescente que, por qué no decirlo, carecían totalmente de originalidad y talento.

La “crisis” del movimiento

Aunque tanto Bush como Candlebox fueron dos grandes bandas que podrían estar perfectamente enmarcadas dentro del movimiento grunge a secas, también fueron las que comenzaron a esparcir las semillas de lo que sería el post-grunge. Sirvieron de influencia junto a Pearl Jam, Nirvana, Alice In Chains y Soundgarden para una gran ristra de bandas que intentarían revitalizar el llamado sonido Seattle creando inadvertidamente un estilo entre el hard rock y metal alternativo al que se le veía bastante el plumero (¡dinero, dinero! -en muchos casos, no en todos-).

En 1994 Pearl Jam habían cancelado su gira veraniega de promoción del álbum Vs. en protesta ante el desmesurado precio de las entradas de sus conciertos (batalla contra Ticketmaster) que les llevaría mientras a seguir trabajando en un próximo LP lanzado a finales de dicho año: Vitalogy.

Así como Mudhoney y Eddie Vedder y los suyos siguieron sacando discos a lo largo de los años, Soundgarden, Alice In Chains, Screaming Trees y Blind Melon dieron sus últimos coletazos hasta previo aviso. Canciones como Pretty Noose de Soundgarden, Heaven Beside You o Again de Alice In Chains, Witness de Screaming Trees y Toes Across The Floor o Mouthful Of Cavities marcaron un punto y final a un momento bastante trágico.

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En 1996 otro trágico suceso tiñó de negro la escena con la muerte de Shannon Hoon, frontman de Blind Melon. El cantante fue encontrado sin vida dentro de un autobús en el cual giraba el grupo a causa de una sobredosis. Las drogas volvieron a destruir una carrera impecable de un músico que se deterioró de una forma horrible en cuestión de un año.

Tras dos bajas de dos artistas imprescindibles comenzaron también las separaciones. Soundgarden tiraron la toalla en 1997, Screaming Trees se deshicieron oficialmente en el 2000 tras unas reuniones para dar conciertos que ya eran demasiado puntuales y Alice In Chains se encontraban en paréntesis indefinido. Layne se volcó con la grabación del único largo de Mad Season, Above, mientras que Jerry Cantrell debutaba en solitario con Boggy Depot poco después (luego vendría el oscuro Degradation Trip, tras la muerte de Staley), al igual que hizo Chris Cornell con su Euphoria Morning de 1998.

La tragedia se volvió a cebar en abril de 2002. Layne Staley había muerto justo ocho años después que Kurt Cobain (el mismo día). Digamos que el 5 de abril podría ser la fecha oficial de la “muerte” del grunge.

Tras varios discos póstumos diferentes (Nico de Blind Melon, MTV Unplugged de Nirvana…), recopilatorios (homónimo de Nirvana con el tema exclusivo You Know You’re Right), tributos y demás, todo se fue olvidando hasta llegar a cerrar una fase más de la música, con sus cosas buenas y sus cosas malas.

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Sacando partido al momento

Courtney Love, esposa de Kurt Cobain y cabeza pensante en Hole, lanzó una semana después de la muerte de su marido el álbum Live Through This, el gran exitazo de toda la carrera de su banda.

Sin ni siquiera tiempo para estar de luto, la señora de Cobain (éste aparece, por cierto, en los coros de Asking For It y Softer, Softest) se embarcó en la inmensa promoción de un trabajo en el cual, según hemos podido leer en multitud de ocasiones, pudo participar su fallecida pareja, o al menos pudo ayudar en su composición antes de su ¿suicidio?, ¿asesinato? (tema espinoso).

Hole

Quiero esos estampados rococó en los sofás de mi casa

El paso al otro mundo de tantos iconos en tan poco tiempo obligó a que unas cuantas bandas, tanto con una carrera previa como nuevas en el mundillo, se abrieran camino para ocupar un primer plano dentro de un género que prácticamente volvía a ser desconocido en muchos aspectos. Los jovencísimos Silverchair junto a Stone Temple Pilots, Candlebox (estos tres, así como eran grunge sin más, también comenzaron el movimiento “post”), Live, Collective Soul, Days Of The New, Bush o Seven Mary Three se encargaron de aprovechar las sobras de sus antecesores creando un género paralelo bajo el nombre de post-grunge, donde el enfoque musical fue prácticamente el mismo que el del grunge pero con la inclusión de otra actitud y sonido más pausado y quizás meloso en unos casos, así como la incorporación de un sonido demasiado pulido, comercial, artificial y “hard rockero” en otros (caso de Nickelback, Breaking Benjamin, 3 Doors Down o Creed).

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Superbandas fugaces y nuevo destino

Si bien la carrera musical de Krist Novoselic tras Nirvana se fue bastante al garete quitando su participación en el supergrupo The No WTO Combo, creado para protestar contra la globalización en el que trabajo de forma pasajera con Kim Thayil (Soundgarden), Jello Biafra (Dead Kennedys) y Gina Mainwal (Sweet 75), no pasó lo mismo con la de Dave Grohl. El músico se enclaustró tras la disolución del grupo y compuso todos los temas de lo que sería el debut de Foo Fighters en 1995. El propio Dave tocaba tocó todos los instrumentos y creó su propio sello bajo el nombre de Roswell Records, a través del cual editó el trabajo. Posteriormente se unirían al grupo Nate Mendel, William Goldsmith y Pat Smear, ayudando a crear una estructura fija que ha aguantado hasta nuestros días con alguna que otra variación en sus miembros.

Mad Season

Qué decir de la coletita de Layne Staley…

También en el año 95 salió a la calle Above, primer y único disco de Mad Season. Esta reunión de músicos de diferentes procedencias (Pearl Jam, Screaming Trees o Alice In Chains) se encargó de promocionar su creación con una serie de conciertos puntuales entre los que hay que destacar el Live at The Moore, que fue sacado a la luz en VHS a finales del mes de agosto de 1995, cuatro meses antes del estreno del último y homónimo disco de Alice In Chains con Layne Staley.

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En 1999 apareció un grupo llamado Class Of ’99, creado únicamente y exclusivamente para poner banda sonora a la película The Faculty de Robert Rodríguez. En sus filas volvía a militar Layne Staley acompañado esta vez por Tom Morello (Rage Against The Machine), Stephen Perkins (Jane’s Addiction), Martyn LeNoble (Porno For Pyros) y Matt Serletic. Tuvieron una vida muy corta y solamente dejaron grabados un par de covers de las dos partes del tema Another Brick in the Wall y su correspondiente vídeo para la promoción del largometraje mencionado anteriormente.

Como último apunte es importante citar la creación de Audioslave, el nuevo proyecto de Chris Cornell con los que habían sido miembros de Rage Against The Machine. El ex-vocalista y guitarrista rítmico de Soundgarden no quiso parar en ningún momento y tras su primer CD en solitario publicó en 2002 junto a Tom Morello, Tim Commerford y Brad Wilk un trabajo redondo que recibiría el mismo nombre que la banda. El estilo que practicaban estaba bastante lejos del grunge y era bastante cercano a R.A.T.M., pero por circunstancias que no sabemos fue incluído dentro del post-grunge, hard rock y metal alternativo. Los singles Cochise, Show Me How to Live y Like a Stone tuvieron un gran éxito merecido en la cúpula del rock del nuevo milenio, el soplo de aire fresco que proporcionaron sirvió para deshacerse de los fantasmas del pasado y continuar caminando a pesar de los contratiempos y bajas todavía recientes además la explosión de las descargas de Internet.

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Resumiendo, que el timón del barco pasó a ser dirigido por Dave Grohl, Eddie Vedder (puntualizar que Pearl Jam siguieron sacando discos después del VitalogyNo Code, Yield, Binaural y Riot Act– y vivieron el peor momento de sus vidas tras perder a varios fans en un concierto en el año 2000), Mark Lanegan, Courtney Love, Jerry Cantrell y Chris Cornell hasta el día de hoy. Aunque Foo Fighters y Audioslave no tocaron directamente el terreno del grunge propiamente dicho, siempre llevaron dentro ese sonido crudo y noventero aún siendo sus estilos bastante dispares.

Compartiremos con vosotros una lista de Spotify en la última entrega como hemos prometido donde podréis escuchar todas las canciones clave de este movimiento (siempre que estén disponibles) sin mataros a buscar por Internet. ¡Nos vemos en la última entrega!

Especial grunge: Parte I | Parte II | Parte III | Parte IV | Parte V

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Temple Of The Dog

Especial: El grunge desde los años ochenta hasta nuestros días (parte III, 1990-1994)

Tras la muerte de Andrew Wood en 1990 a la temprana edad de 24 años, los restantes miembros de Mother Love Bone vagaron sin rumbo unos cuantos meses hasta toparse con Chris Cornell (vocalista y guitarrista de Soundgarden y ex-compañero de piso de Wood), persona que haría que sus vidas cambiaran completamente gracias a la creación del supergrupo Temple Of The Dog, donde el propio Cornell junto a Jeff Ament, Stone Gossard, Mike McCready, Matt Camaron y Eddie Vedder (en el tema Hunger Strike) rindieron tributo al fallecido músico. De hecho, el nombre que tomaron para bautizar al proyecto fue extraído de una canción de Mother Love Bone llamada Man of Golden Words.

Temple Of The Dog

Perretes jugando

Lo que comenzó siendo una agrupación de músicos haciendo música “sin más” para rendir homenaje a un amigo terminó llevando a la creación de una de las bandas más importantes de los años noventa que, a día de hoy, sigue tan activa como el primer día: Pearl Jam. McCready y Gossard, tras la separación de Shadow (banda a la que también pertenecieron) unieron sus fuerzas con Jeff Ament mientras todavía andaban a vueltas con el primer y único largo homónimo de Temple Of The Dog. Los tres crearon una nueva banda y se apodaron Mookie Blaylock (en referencia al baloncestista) dando un primer concierto a finales del año noventa con un todavía poco conocido Eddie Vedder a la voz y Dave Krusen a la batería (reemplazado por Dave Abbruzzese en 1991).

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Por problemas de copyright Mookie Blaylock tuvieron que cambiar su nombre por Pearl Jam, bajo el que lanzaron Ten, álbum indispensable del género que pegó un merecido gran salto en muy poco tiempo.

Y llegó la revolución

Mientras Skin Yard pasaban bastante desapercibidos con su Fist Sized Chunks, el resto de grupos vivieron su momento cumbre de inspiración y sobre los escenarios. Pearl Jam con su Ten, Nirvana con Nevermind y el tema Smells Like Teen Spirit en especial (una pena, hay muchas mejores canciones en ese disco), Screaming Trees con Uncle Anesthesia, Soundgarden con Badmotorfinger y Alice In Chains con el EP Sap y el álbum Dirt, ambos de 1992. Estos fueron básicamente los trabajos más representativos del comienzo de la década junto a otro tanto de bandas como Mudhoney (Every Good Boy Deserves Fudge y Piece Of Cake), Hole (Pretty On The Inside), Babes In Toyland (Fontanelle), etc.

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Todas las bandas mencionadas anteriormente ya eran algo conocidas en la escena por sus grabaciones de años anteriores o por tener a miembros de otros grupos pioneros (véase a Mudhoney y Pearl Jam). Así como la fama llegó directamente para las que más salían en la TV o radio y más podían girar, también existieron formaciones con menos éxito comercial. Es el caso de Seaweed, Paw, Hammerbox, Truly, My Sister’s Machine o Bratmobile. Eran grupos con un gran talento en su mayoría, y que no tenían absolutamente nada que envidiar a sus “papás”, pero que se quedaron por el camino. Fue especialmente curioso el caso de My Sister’s Machine, ya que Nick Pollock, vocalista y guitarrista, había militado en Alice N’ Chains (así se hacían llamar en sus comienzos) cuando eran todavía un grupo de glam sin demasiados planes de futuro.

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En el punto intermedio teníamos a los Stone Temple Pilots, Candlebox, TAD, 7 Year Bitch o a las ya citadas L7, que para los supuestos amantes de la música que se hizo hace ya casi treinta años atrás solo estuvieron presentes con cuatro o cinco temas. Hacemos la excepción con Stone Temple Pilots que quizás gozaron de una salud musical más acentuada, pero por el resto nada, se mantuvieron en un clarísimo segundo plano sin llegar a caer en el olvido demasiado rápido.

Nuestro estilo no es el grunge exactamente, pero por ahí andamos

Stone Temple Pilots

¿Que nuestro estilo no es qué? ¿¡Te reviento!?

Mientras Douglas Coupland daba las últimas pinceladas al libro Generación X, que ayudó a enmarcar como ganado a todo el movimiento juvenil, y mientras Cameron Crowe terminaba de rodar Singles!, película que daría más y más coba a todo en la gran pantalla y en la que colaboraron bastantes músicos de Seattle, aparecieron -o ya existían, pero no eran muy conocidos- una serie de grupos que así como no encajaban del todo como grunge, tampoco eran algo demasiado distinto. Hablamos de Jane’s Addiction, Blind Melon, Smashing Pumpkins, Brad o Three Fish, siendo estos dos últimos proyectos pararelos de integrantes de Pearl Jam. Esta cuadrilla de músicos bebió mucho del rock del momento, incluso sus primeros trabajos se podrían meter casi en el mismo saco si tenemos en cuenta la gran variedad de sonidos e influencias con las que contaba cada uno de los grupos.

Los Smashing Pumpkins triunfaron con temas como Disarm, Geek U.S.A. o Siva mientras que Blind Melon hacían de su primer LP homónimo un diamante en bruto con temazo tras temazo (como se suele decir). Jane’s Addiction fueron al fin reconocidos con Ritual de lo habitual y gracias a los clásicos Three Days y Been Caught Stealing. Fueron hijos bastardos de los años ochenta, pero su reconocimiento vino más bien después.

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Lo de Three Fish y Brad fue ya otro asunto. Su fama fue casi nula exceptuando el disco Shame de los Brad y algún que otro trabajo posterior de los mismos. Si en algún momento fueron reconocidos fue mucho después de su nacimiento y básicamente por tener en sus filas a gente de otros proyectos (Pearl Jam en este caso).

Los de siempre siguieron ahí

Nirvana lanzarían en 1992 un álbum con b-sides y rarezas titulado Incesticide para en 1993 volver a cambiar su enfoque musical ligeramente hacia algo más experimental con el disco In Utero. En este largo también hubo cabida para canciones ruidosas y caóticas como ya fueron Endless Nameless o Territorial Pissings, que fue el caso de Frances Farmer Will Have Her Revenge on Seattle o Tourette’s, pero también hubo cabida para cosas más pausadas como Dumb o All Apologies, todo ello llevado a la cima con esa jam titulada Gallons of Rubbing Alcohol Flow through the Strip, que contenía desde trazos de psicodelia hasta noise rock.

Nirvana

Nirvana han venido del pasado para felicitarnos por el artículo

Los otros tres jinetes, Pearl Jam, Alice In Chains y Soundgarden, también siguieron sacando material pero no lograron plantarle cara al gigante Nirvana. Todos tuvieron una vida provechosa con su éxito pero, y esto es muy discutible, no les agradaba demasiado. Personajes como Cobain o Vedder odiaban la fama, las bandas prefabricadas, los playbacks y los mass media. Vivían de la incorformidad que les causaba el mundo, rompían sus guitarras y eran “malos” y rebeldes.

Si tuviéramos que hacer una lista de grandes canciones de estos cuatro años (1990-1994) pondríamos en la cumbre a Alive, Smells Like Teen Spirit, Spoonman y Would? seguidas de cerca por Suck You Dry de Mudhoney, No Rain de Blind Melon y Nearly Lost You de Screaming Trees. Aclaramos que éstas serían las composiciones más conocidas y pseudocomerciales del momento, y aunque esto quite que fueran malas, todos los grupos tenían canciones mucho mejores. Cuando terminemos el artículo crearemos una lista en Spotify para que podáis escuchar tanto lo más conocido como lo más valorado por las minorías.

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Nos encontramos ya casi en el final del especial. En el antepenúltimo artículo hablaremos de las bandas que aguantaron tras el deceso de Cobain, de esa etiqueta llamada post-grunge y de las separaciones y nuevos proyectos que hubo por el camino hasta el 2002, fecha que nos llevará a repasar lo que pasó hasta nuestros días viendo lo que sucedió con los que todavía siguen en pie y/o se han reunido. También habrá un hueco especial para esas nuevas promesas que guardan todavía la esencia de aquella bonanza musical y para algún que otro grupo español y latino en la quinta y última parte.

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Soundgarden

Especial: El grunge desde los años ochenta hasta nuestros días (parte II, 1986-1990)

Tras el anterior especial, en esta entrega le hincamos el diente a los mediados/finales de los años ochenta y damos los primeros pasos hacia la década clave: los noventa. Durante los cuatro años comprendidos entre 1986 hasta 1990 apreciamos más evolución todavía en la escena, el asentamiento total y el gran salto decisivo de muchas bandas para pasar del underground al término intermedio entre lo conocido-desconocido, sin llegar todavía a “gobernar” el terreno mainstream.

Para comenzar a unir las piezas del puzzle hay que hacer una mención de honor al músico e ingeniero de sonido Jack Endino, que hizo una labor más que importante en los arreglos de álbumes como Screaming Life de Soundgarden, Painkiller de Babes In Toyland, el EP Superfuzz Bigmuff de Mudhoney o Bleach, el debut de Nirvana. Además, pronunció una frase que podría definir perfectamente lo que ocurría por los lares estadounidenses en aquellos momentos: “cuando el clima es una mierda y no te apetece salir, bajas al sótano y empiezas a hacer de ruido para sacarte de encima tu frustración”. Esta cita, aunque no lo parezca, guarda más información de la que podemos llegar a imaginar. Ruido, sótanos y frustración, tres palabras más que descriptivas.

Jack Endino

Por más que lo intento, no logro entender esta imagen

Los primeros bolos de las formaciones de esta “nueva era” eran prácticamente reuniones de amigos que quedaban los fines de semana para divertirse en los locales de sus respectivas ciudades, pero con el paso del tiempo y el interés de productores, ingenieros de sonido o simplemente aficionados a la música (o de los propios músicos) que pasaban por allí como Pedro por su casa y utilizaban la técnica del boca a boca con sus conocidos, se fue creando el revuelo mediático.

Los chicos de Soundgarden, Alice In Chains y Screaming Trees se ganaron cierta popularidad antes del bombazo que vendría poco después. Ya daban conciertos, algunos ya tenían algún trabajo en el mercado y todos ellos gozaron del flirteo con grandes sellos del momento mientras que gente como Nirvana tardó un poquillo más en dar el salto pero haciéndolo a lo bruto. Mientras Green River lanzaban su primero disco, Rehab Doll (pusimos en la primera entrega la canción que da título al disco), otra gente como The Gits, TAD, Mono Men, Gas Huffer o Gruntruck intentaban ganarse la vida en un segundo plano poco merecido. Tuvieron todos unos cuantos de temas exitosos, pero no cumplieron del todo las expectativas de la industria, que ya acechaba para lanzar su caña y pescar a los cuatro míticos grupos que nos vendieron como creadores de algo de lo que solamente formaron parte e hicieron famoso.

Las mujeres también dieron guerra

Aunque el movimiento feminista riot grrrl comenzara realmente un poco después, ya apuntó maneras algunos años antes con The Gits, una de las primeras bandas importantes del género grunge/punk encabezada por una mujer: Mia Zapata. Ella se encargó de poner voz y vida al grupo hasta que perdió la vida en 1993 tras un brutal asesinato.

The Gits no pertenecían al riot grrrl en sí, pero sirvieron como influencia para su asentamiento. Babes In Toyland, Hole, 7 Year Bitch y L7 sí que fueron pioneras en lo suyo (aunque con Hole tengo ciertas dudas). Con letras que giraban en rasgos generales alrededor de la figura de la mujer como persona luchadora, valiente y agresiva por momentos, estas féminas (una gran mayoría de las agrupaciones estaban formadas únicamente por mujeres) intentaron hacerse hueco en el mundillo, y ciertamente se quedaron un poco por el camino. Hole triunfaron gracias a la figura de Courtney Love, sobre la que prefiero no hablar, mientras que Babes In Toyland o L7 tuvieron su momento de fama que hasta mediados de los noventa, donde empezaron a decaer.

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Primeros trabajos significativos

En el último suspiro de los ochenta empezaron a salir a la venta los primeros trabajos de los artistas más reconocidos del momento, que ya pregonaban en voz alta algo muy gordo. El primer EP de Soundgarden (Screaming Life) y sus primeros largos Ultramega OK y Louder Than Love pegaron fuerte con su sonido pesado, crudo y sucio antes de que terminara la década, al igual que los cuatro lanzamientos iniciales de Screaming Trees (destacable el Buzz Factory), que consiguieron un eminente reconocimiento con un estilo que contaba con una tenue influencia de la psicodelia y el blues.

Soundgarden

El desaparecido Jason Everman, Cornell “El Mojabragas”, Kim Thayil y Matt Cameron

Nirvana pisaron fuerte desde sus inicios como cuarteto (con Jason Everman en la segunda guitarra tras ser bajista de Soundgarden) con el devastador y pseudometalero Bleach y Mudhoney hicieron su aportación con el himno Touch Me I’m Sick, seguido por un EP (Superfuzz Bigmuff) y un disco homónimo que ayudó en parte a dar la fama suficiente al grunge, tanto como para venderlo como un estilo diferente a todo lo anterior pero con un sustento con base todavía en los clásicos (ya hablamos de los orígenes y la mezcla de estilos musicales en el primer post).

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Mother Love Bone, que contó en sus filas con parte de lo que sería después Pearl Jam, estrenó su primer y único LP bajo el título de Apple. Se estrenó de forma póstuma, ya que Andrew Wood (vocalista) moriría unos meses antes a causa de una sobredosis de heroína.

Alice In Chains con su Facelift también dieron en 1990 un giro a toda la música antes creada basándose en un heavy metal con un corte musical diferente al habitual, con voces y letras que les permitieron encajar dentro del movimiento grunge y también abrirse paso entre las grandes formaciones de metal y hard rock del momento.

Las Babes In Toyland también aportaron su granito de arena con Spanking Machine, grabado en el importante estudio Reciprocal Recording junto al señor Endino que, entre otros discos ya mencionados con anterioridad, también hizo de TAD un grupo de bastante renombre en su momento produciendo el CD Salt Lick/God’s Balls a través de Sub Pop y con la ayuda de Steve Albini (Shellac).

Nueva década, nuevo rumbo: año 1990

En 1990 la revista Backlash citó que ya había salas y locales culturales que estaban hasta las narices de este fénomeno juvenil y esperaban que todo desapareciera lo antes posible. No sabían lo que les esperaba, ya que lo mejor estaba todavía por llegar. En los Estados Unidos ya se podía oler la fama y el éxito, envidiado por algunos, odiado por otros y aceptado por otro tanto.

Aunque un buen puñado de grupos siguieron formando parte del underground y otros se separaron poco después de 1990, unos cuantos a los que ya conocéis de sobra aguantaron y se pasaron el resto de sus días de aquí para allá: dando conciertos en festivales y salas cada vez más grandes y firmando contratos con discográficas de renombre. También aparecieron gente como Blind Melon desde Los Ángeles, la banda más hippie y setentera que se incrustó sin comerlo ni beberlo en todo esto casi a última hora.

Blind Melon

Cabellos largos y ropa desaliñada, un “must-have” del momento

De aquí en adelante ya tenemos que tratar las cosas desde otro punto de vista y centrándonos en aspectos menos desconocidos. Del año noventa en adelante cambiaron bastante las cosas y no todo era tan extraño por así decirlo. Los jóvenes empezaron a copiar a la actitud de sus ídolos, a vestir como ellos y a meterse dentro de una burbuja que disfrutaba con “la cultura de la contracultura” y “la moda de la contramoda”. La Generación X comenzaba a gatear en los charcos de Seattle y alrededores para erguirse un par de años más tarde.

Entre los años 1990 y 1994 comienza el auge y sobreexplotación de la corriente. Os hablaremos de cosas quizás ya muy tratadas, pero que necesitan un repaso y algún que otro aliciente. ¡Hasta la próxima entrega!

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Paul McCartney - Dave Grohl

“Cut Me Some Slack”, la nueva canción de Paul McCartney y los ex-componentes de Nirvana, primer adelanto de la banda sonora de “Sound City”

Ayer por la tarde ya os contamos que se había confirmado que Paul McCartney se uniría a los ex-miembros de Nirvana para actuar en un festival benéfico. Pero todavía no sabíamos qué era lo lo que el ex-Beatles nos iba a presentar con los ex-Nirvana. Esta mañana (o al menos los que hemos dormido), al fin hemos podido salir de dudas en lo que a la colaboración se refiere. Durante el evento y con un espectacular directo Paul, Dave, Krist Novoselic y Pat Smear presentaron el tema Cut Me Some Slack. Por si no lo habéis podido seguir y queréis ver ese momento mágico, os lo dejamos a continuación:

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Según una entrevista realizada por el canal Fuse a Dave y a Krist, querían un sonido diferente. No querían que fuera una canción de Nirvana o una de los Beatles, querían un sonido nuevo, algo más duro. Bajo nuestra opinión lo han conseguido y el tema nos ha gustado bastante, sobre todo después de ver a Paul desgañitarse con todas sus ganas y a Dave aporreando las baquetas como si no hubiera mañana (aunque es probable que si hubieran tocado una jota aragonesa también nos habría gustado). Por si queréis ver lo que dijeron Dave y Krist (que parece algo despistado) también os lo dejamos a continuación.

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Lo que realmente nos hemos estado preguntando es: para qué o de dónde sale esta interesante colaboración. Tal y como confirmaron en el vídeo anterior y también a través de la página oficial de Sound City Movie, hemos podido saber que el tema es el primer es el primer adelanto del álbum Sound City – Real to Reel que contendrá la música inspirada el el documental de Dave, que como ya os comentamos será presentado al mundo en el Sundance Film Festival. Además para que fuéramos atando cabos desde el principio, a través de la cuenta de twitter de Sound City estuvieron subiendo (junto con alguna foto suya) fotos de letras que unidas formaban el título de la canción. Finalmente, para acabar de marearnos aclararnos, subieron un enlace a la página oficial del documental en la que encontramos un pequeño clip de 18 segundos de la versión de estudio de la canción y una imagen del master final en el que muy convenientemente se han incluido los nombres de todos los que participan en ella, el título de la canción y de qué forma parte.

Cut Me Some Slack

Todo bien etiquetado para que no haya confusiones

El documental, que estará disponible a partir del 1 de febrero, ya se puede reservar a través de su página oficial. De la banda sonora (por ahora) solo tenemos este adelanto que ya nos hace suponer de qué características será Sound City – Real to Reel y nos hace quedarnos con ganas de más, mucho más. Estaremos muy pendientes de todo lo que nos vaya adelantando el señor Grohl. Aunque nos tenga algo enfadados por no salir de gira con Queens of the Stone Age, Dave ha conseguido devolver el brillo a nuestros ojos con la espectativa de este documental y su banda sonora.

Paul McCartney - Dave Grohl

Vía: Loudwire
Sound City Film: Página oficial | Facebook | Twitter | Last.fm

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